¿Cuánto se tarda en resolver una vulnerabilidad?

SeguridadVirus

Las quejas por la ralentización a la hora de publicar parches para
solucionar vulnerabilidades son cada vez más frecuentes.

En el momento en que se anunció la disponibilidad del parche para la

vulnerabilidad en la biblioteca ASN.1 de Windows, los descubridores del

problema mostraron públicamente su queja por el prolongado periodo de

tiempo que transcurrió entre el descubrimiento y la disponibilidad del

parche, especialmente teniendo en cuenta la criticidad del problema.

Cuando se publicó el reciente parche MS04-007, eEye (la empresa que había

descubierto el problema) publicó un boletín con la descripción técnica

el problema, como suele hacer.

Pero en esta ocasión, el boletín

era ligeramente diferente. Para ilustrar el prolongado lapso de tiempo

que transcurrió entre el descubrimiento y notificación del problema

(finales de julio de 2003) y la disponibilidad del parche (febrero de

2004), eEye añadió un preámbulo al boletín con el texto de una canción.

Por si no fuera poco, eEye explicaba: Nos hubiera gustado escribir un

poema del tipo ‘Una noche antes de Navidad’, pero el fabricante ha

dejado pasar algunas fechas, por lo que debemos de acudir a MC(SE)

Hammer. A continuación, publicaban la letra de la canción U Can’t

Trust This (No puedes confiar en esto). Esta canción, por descontado,

incluye un buen número de referencias a los diversos problemas de

seguridad que ha sufrido Windows recientemente.

En varias

ocasiones, desde Hispasec, hemos comentado el método tradicional (y no

escrito) utilizado por la comunidad especializada en seguridad

informática en lo referente al descubrimiento de vulnerabilidades. Así,

tradicionalmente, se suele poner en preaviso a la empresa afectada,

facilitando toda la información técnica y todos los detalles conocidos

en primer lugar a la empresa y, en la medida que sea posible, colaborar

en la resolución del problema.

Por su parte, el descubridor

de la vulnerabilidad asume el compromiso moral de no desvelar la

existencia de la misma hasta que el fabricante no distribuya

públicamente la actualización necesaria para eliminar el problema.

¿Es normal tardar más de 28 semanas en publicar un parche para una

vulnerabilidad tan importante como esta?

Se puede aducir, por

parte del fabricante, que el desarrollo de una actualización no es una

tarea trivial, ya que se hace necesario investigar y verificar que las

modificaciones efectuadas no afectan negativamente al funcionamiento

normal y esperado del producto.

Igualmente, deben utilizarse unos

mecanismos muy precisos para garantizar que las modificaciones

efectuadas pasan a formar parte del repositorio oficial del producto

(evitando, de esta forma, los problemas de regresiones).

Pero

incluso asumiendo estos condicionantes que acabamos de citar, un periodo

de 28 semanas (200 días) es muy difícil de justificar. Durante todo este

tiempo Microsoft ha conocido la existencia de una importante

vulnerabilidad de seguridad, que afectaba a un gran número de sus

productos (incluyendo sus buques insignias) y que podía ser utilizada

por atacantes remotos para ejecutar código de forma impune e

incontrolable.

Otras vulnerabilidades

eEye parece que se ha cansado de esperar indefinidamente la respuesta de

Microsoft a los problemas que van descubriendo. Así, acaba de publicar

una página de próximos avisos, indicando la fecha de la notificación y

el número de días que han transcurrido sin que Microsoft aporte una

solución.

En esa relación de vulnerabilidades existentes y

no solucionadas, por lo que cualquier intruso que conozca su existencia

puede sacar provecho de las mismas, eEye avisa de la existencia de cinco

vulnerabilidades críticas (aquellas que permiten la ejecución de código

por un atacante remoto) que afectan potencialmente a varios centenares

millones de usuarios. También se citan tres vulnerabilidades de

severidad media y una vulnerabilidad de severidad baja.

Todas

estas vulnerabilidades han sido convenientemente notificadas a Microsoft

y el lapso de tiempo que ha transcurrido es, en el momento de redactar

este boletín, entre 0 y 98 días. Sin llegar, de momento, al extremo

recientemente vivido con la vulnerabilidad en la biblioteca ASN.1, a mi

entender 98 días ya es un periodo de tiempo demasiado prolongado para

una vulnerabilidad crítica.

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