El IBM System/360 cumple 40 años

Cloud

El fabricante invirtió el equivalente a 30.000 millones de dólares
actuales en lo que para muchos se define como la mayor apuesta
empresarial de todos los tiempos.

El System/360, la supercomputadora central de IBM que inició una

revolución informática y, entre otras cosas, permitió a los científicos

enviar el primer hombre a la Luna, celebra su cuadragésimo cumpleaños.

Cuatro décadas después de su lanzamiento, el “dinosaurio” de IBM continúa vivo

y coleando en su versión moderna, en contra de las expectativas de los

expertos, que predijeron su fin hace ya más de 10 años, según informa

EFE.

Las implicaciones que tuvo la máquina para la informática

actual son enormes. Antes del 7 de abril de 1964 los ordenadores

trabajaban por lotes, lo que quiere decir que tenían que concluir una

tarea para comenzar la siguiente. Así, la llegada de la primera

computadora multitarea de la historia puso fin a esta espera y desató

una revolución que cambió la forma de hacer negocios.

Las cifras

dan una idea de la envergadura del empeño, considerado por algunos como

la mayor apuesta empresarial de todos los tiempos: IBM invirtió 5.000

millones de dólares en el proyecto, el equivalente a 30.000 millones de

dólares actuales, según los números de la compañía. Además, el

System/360, que debe su nombre a los grados de la circunferencia, supuso

la contratación de 60.000 empleados y la apertura de cinco nuevas

plantas.

“Este es el comienzo de una nueva generación, no sólo de

ordenadores, sino de su aplicación a los negocios, la ciencia y el

gobierno”, indicó el entonces presidente de la compañía, Thomas Watson,

en la conferencia de prensa de Pughkeepsie (Nueva York), donde acudió un

contingente de 200 periodistas.

El esfuerzo mereció la pena, ya

que las ventas doblaron las proyecciones iniciales y, lo que es más

importante, contó entre sus primeros clientes con instituciones como la

NASA, Bank Of America o Time Life.

Entre otras cosas, la máquina

ayudó a la NASA a enviar los primeros astronautas a la Luna, permitió a

la administración de la Seguridad Social de EEUU el procesamiento de

millones de tarjetas de seguro médico y sirvió para que American

Airlines desarrollase su primera red de reservas de avión.

Leer la biografía del autor  Ocultar la biografía del autor