Hitachi planea que las unidades de metanol sean una realidad en 2005

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Las celdas de combustible de metanol directo de la compañía, del tamaño
de una batería AA, están pensadas para las PDAs.

Hitachi ha codesarrollado un prototipo alimentado con células de

combustible de metanol directo (DMFC) para utilizarse en productos

electrónicos móviles y planea lanzar el producto al mercado con una PDA

compatible en 2005.

La compañía, con sede en Tokio, desarrolló

las unidades de combustible con Tokai, el mayor productor de

encendedores desechables y máquinas de aerosoles.

Las

unidades de combustible de metanol directo mezclan el metanol con aire y

agua para producir energía eléctrica.

El prototipo de

Hitachi utiliza una concentración de metanol del 20 por ciento, aunque

la compañía planea aumentar este porcentaje hasta el 30 por ciento para

cuento el producto esté comercialmente disponible, según ha comentado

Koichi Nemoto, portavoz de los laboratorios de investigación y

desarrollo de Hitachi.

El prototipo de unidad de combustible es

un tipo de cartucho de un centímetro de diámetro y entre 5 y 6

centímetros de largo. Hitachi considera que el tamaño, similar al de una

batería AA, es el correcto para su utilización comercial, por lo que no

se prevé que la compañía trabaje en un cambio de sus dimensiones.

Al hacer este anuncio, Hitachi se ha convertido en la tercera compañía

electrónica japonesa en desvelar sus planes para la producción comercial

de productos DMFC. En este sentido, Nec ya ha mostrado un prototipo para

ser utilizado en ordenadores portátiles que llegará a estar

comercialmente disponible en algún momento de 2004. Este prototipo de

Nec puede ofrecer la suficiente energía como para cinco horas de uso y

el objetivo de la compañía es desarrollar una unidad que ofrezca un uso

continuado de 40 horas para finales de 2005.

Toshiba, por su

parte, ha desarrollado un DMFC cuyo objetivo es ser utilizado como un

cargador para baterías de productos electrónicos móviles.

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