Intel anuncia su estrategia respecto a UWB

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Intel impulsará el desarrollo de una plataforma completa, basada en
estándares y común para la Ultrawideband (UWB).

Tecnologías inalámbricas emergentes

Los futuros productos basados en la tecnología inalámbrica de banda

ultra ancha, o ultrawideband (UWB) desarrollados sobre esta plataforma

van a posibilitar la transferencia de contenido multimedia a alta

velocidad entre dispositivos domésticos o en oficinas, a un menor coste

y sin los problemas que plantean los cables.

La UWB es una

tecnología de radio inalámbrica para la transmisión de datos entre

dispositivos electrónicos de consumo, periféricos de PCs y dispositivos

móviles, dentro de un ámbito determinado y limitado, a muy alta

velocidad y con un consumo escaso de energía. De esta forma, esta

tecnología se establece como una solución ideal para la transferencia

inalámbrica de contenido multimedia a alta velocidad, como la carga

inalámbrica de vídeos familiares desde un grabador digital de vídeo a la

televisión de alta definición que se encuentra en la sala de estar, o la

conexión inalámbrica de un ordenador portátil a un proyector situado en

la sala de conferencias para impartir una presentación.

A

medida que la convergencia entre la informática, las comunicaciones y la

electrónica de consumo sea más frecuente en la vida de los usuarios, va

a existir una mayor necesidad de comunicaciones inalámbricas a alta

velocidad que puedan interoperar en los diferentes dispositivos, lo que

al mismo tiempo va a ofrecer a los usuarios todos los beneficios de la

producción a gran escala, ha afirmado Pat Gelsinger, vicepresidente

senior y director de tecnología en Intel. Para Intel, esto significa un

impulso en el sector para conseguir una plataforma común basada en

estándares para la tecnología inalámbrica UWB, que haga posible que

múltiples aplicaciones funcionen con un canal de radio común, y que

facilite que los diferentes dispositivos puedan comunicarse

inalámbricamente y con facilidad entre sí.

La

tecnología UWB utiliza una banda ancha del espectro de frecuencias de

radio para transmitir datos dentro de un rango limitado (como, por

ejemplo, dentro de los hogares o en una pequeña oficina), y permite que

mayores cantidades de datos se transmitan inalámbricamente en menos

tiempo, si lo comparamos con las tecnologías inalámbricas tradicionales.

Esta capacidad, combinada con un consumo escaso de energía y un

suministro de datos mediante impulsos, proporciona una mayor velocidad

en la transmisión de información, y no produce interferencias con las

tecnologías inalámbricas que se utilizan actualmente como, por ejemplo,

la Wi-Fi, WiMax, y las comunicaciones móviles de área ancha.

Un impulso al sector para conseguir una plataforma UWB común

Dentro de las acciones llevadas a cabo para desarrollar tecnologías y

estándares en el sector, los ingenieros de Intel están trabajando con

empresas del sector del PC, electrónica de consumo y comunicaciones

móviles para desarrollar una plataforma de radio UWB estándar. Esta

plataforma está formada por dos capas principales: la capa de radio UWB

y la capa de convergencia funcionan como el mecanismo subyacente de

transporte para las diferentes aplicaciones que operan por encima del

canal de radio único, como el universal serial bus (USB) inalámbrico, la

especificación IEEE 1394, la tecnología Bluetooth de la próxima

generación y el Universal Plug and Play.

La capa de radio

UWB la está desarrollando en estos momentos la Multi-band OFDM Alliance

(MBOA), un grupo de interés especial formado por más de 60 compañías

perteneciente a los sectores del PC, la electrónica de consumo y las

comunicaciones móviles. El MBOA está creando una especificación completa

para desarrollar una solución multibanda con tecnología de

multiplexación por división en frecuencias ortogonales (OFDM) para la

capa física, la capa de control de acceso al medio y la interfaz

intermedia para la tecnología por radio UWB. El enfoque OFDM multibanda

permite una coexistencia con la cobertura flexible del espectro, la

futura capacidad de ampliación y una compatibilidad con las tecnologías

utilizadas en estos momentos, además de emplear una tecnología estándar

CMOS para obtener el máximo provecho de los beneficios que ofrece la Ley

de Moore. Además de esto, la especificación MBOA permite unas tasas de

rendimiento de hasta 480 Mbps dentro de distancias relativamente cortas.

La especificación OFDM multibanda para UWB se ha diseñado pensando en

las nuevas comunicaciones inalámbricas de redes de área personal que

hacen posible conexiones sin cables, a alta velocidad y en distancias

cortas para una amplia gama de dispositivos electrónicos de consumo,

periféricos de PCs y dispositivos móviles.

Dada la

amplia variedad de dispositivos que van a disfrutar de las ventajas que

ofrece la tecnología inalámbrica UWB, es esencial el diseño de un

esquema práctico para el soporte de múltiples aplicaciones, con el

objeto de garantizar la fiabilidad y la facilidad de empleo de estas

aplicaciones en el hogar digital y en oficinas. Intel se ha incorporado

recientemente a la WiMedia Alliance, un grupo del sector que está

desarrollando una capa de abstracción común para la plataforma de radio

UWB, que va a hacer posible que múltiples aplicaciones, como la Wireless

USB y las tecnologías 1394 o Bluetooth, puedan funcionar con un canal de

radio común. Esta capa de software va a estar situada por encima del

canal de radio UWB para permitir la interoperatividad entre aplicaciones.

El Wireless USB es una aplicación para conexión inalámbrica a alta velocidad

que obtiene el máximo provecho de la tecnología UWB. Para mantener el

mismo uso y arquitectura que el USB con cables, el Grupo para Fomento

del USB Inalámbrico (Wireless USB Promoter Group), del que Intel es uno

de los principales miembros, define la especificación Wireless USB como

una conexión rápida de host a dispositivo. Esto va a facilitar la ruta

de migración para las soluciones USB actuales con cables. El Wireless

USB Promoter Group anunció esta semana que va a utilizar la capa de

abstracción común de la WiMedia Alliance en la plataforma de radio UWB,

y la especificación MBOA para las capas física y la de control de acceso

al medio de la radio UWB como base para la implementación inalámbrica

del USB.

Con la estandarización de una plataforma UWB común, los

fabricantes de dispositivos en los mercados de PCs, aparatos móviles y

electrónica de consumo, van a poder utilizar la tecnología UWB como

radio o mecanismo de transporte, obteniendo el máximo provecho del bajo

consumo de energía y del gran ancho de banda que proporciona esta

tecnología. Intel piensa que las tecnologías ampliamente soportadas del

MBOA, WiMedia Alliance y el Wireless USB Promoter Group van a

hacer posible el desarrollo comercial de productos basados en el

estándar UWB a partir del año 2005. Gracias al trabajo conjunto con

importantes compañías del sector de la electrónica de consumo, los PCs,

y los segmentos móviles e inalámbricos, además de con los grupos

industriales anteriormente citados, Intel está creando un ecosistema

para dispositivos con capacidad UWB.

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