Konica Minolta abandona la fotografía

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La compañía, que despedirá a más de 3.000 trabajadores, ha perdido cerca de 21 millones de dólares con este negocio.

La empresa Konica Minolta, pionera en la fabricación de cámaras y óptica de fotografía, ha anunciado su retirada de este sector ante su incapacidad para competir con la digitalización del mismo y ha revelado que despedirá 3.700 empleados. La firma se retirara del negocio de los aparatos de fotografía desde finales de marzo próximo y para ello venderá su división de cámaras con lentes digitales réflex al gigante Sony.

En el año fiscal que terminó el 31 de marzo de 2005, las pérdidas por operaciones de Konica Minolta en el apartado de cámaras ascendieron a 7.300 millones de yenes, unos 63,4 millones de dólares. Fuentes del sector indican que Konica Minolta no ha podido afrontar con éxito la acelerada transición de las cámaras analógicas a las digitales, ni la competencia de los fabricantes de este nuevo tipo de aparatos. Sólo en el negocio de fotografía, que incluye los servicios a los clientes, materiales fotográficos como películas, servicios de ventas y apartados similares, se perdieron 1.400 millones de yenes, es decir, cerca de 21 millones de dólares.

Como consecuencia, la compañía, producto de la fusión en 2003 de dos de las pioneras de la fabricación de material fotográfico de Japón, reducirá el número de sus empleados en 3.700 personas para septiembre de 2007, lo que supone deshacerse de más de un 10 por ciento de su fuerza laboral, actualmente calculada en 33.000 trabajadores.

A partir del 1 de abril, el actual presidente de Konica Minolta, Fumio Owai, será sustituido por Yoshikatsu Ota, quien en estos momentos ocupa la vicepresidencia de la compañía. Sony, que hasta ahora había cooperado con Konica Minolta en el desarrollo de las cámaras réflex digitales, se hará cargo de los servicios existentes para el material de esta empresa que está ya en manos de consumidores y de las partidas ya fabricadas. No obstante, la salida del importante sector de la fotografía no significará la desaparición de Konica Minolta.

A partir de ahora, según sus directivos, la firma se centrará en la fabricación de otros componentes ópticos y electrónicos, y de aparatos como las fotocopiadoras.

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