La migración hacia los 64 bits, cada vez más cerca

Empresas

En 2004 compañías de todo el mundo cambiarán desde los 32 a los 64 bits,
según American Technology Research.

El próximo año asistiremos a una metamorfosis en la arquitectura

informática, cuando las compañías de todo el mundo cambien desde los 32

a los 64 bits, según un reportaje realizado por la firma de

investigación de mercadi American Technology Research.

Aunque los dos grandes fabricantes de chips planean lanzar procesadores

para aplicaciones de 64bits en 2004 (el Opteron de AMD y el Itaniun de

Intel, el informe señala que hará falta un esfuerzo en conjutno para

convencer a las principales compañías de migrar sus sistemas basados en

32bits a la nueva tecnología.

Aumentando las limitaciones de

memoria de 4GB de la informática de 32 bits, el procesamiento de 64 bits

tiene la capacidad de incrementar el rendimiento en la mayoría de las

aplicaciones que actualmente requieren más cantidad de memoria, desde

las bases de datos a la interpretación o rendering en 3D hasta los

servicios web. La arquitectura también es particularmente apropiada para

las necesidades informáticas de proyectos científicos y de ingeniería,

servicios financieros, procesamiento de transacciones online y

almacenamiento de datos.

Mark Stahlman, analista senior de

American Technology Research y autor del informe, ha notado que se están

formando tres equipos diferentes para desarrollar un esquema de

migración de principio a fin para los potenciales clientes. La última

migración tecnológica de este tipo ocurrió a mediados de los 80 y 90,

cuando el mundo de la informática migró desde los procesadores de 16

bits a los de 32 bits; por ese tiempo, la arquitectura escogida fue la

x86 de Intel.

Ahora, las compañías varían respecto a cuál es la

mejor tecnología para la migración de los actuales sistemas hacia los

procesadores de 64 bits. Aunque Intel creó la arquitectura x86, esta

soporta principalmente la tecnología Itanium que creó junto con HP,

denominada Architecture-64 (IA-64), o Explicitly Parallel Instruction

Computing (EPIC). Por otra parte, muchos vendedores respaldan una

extensión de la arquitectura x86, denominada x86-64.

Stahlman cree que la tecnología x86-64 dará más juegos entre los

negocios. IA-64 funciona bien con el software creado para la informática

de 64 bits, mientras que x86-64 funciona tanto en entornos de 32 y 64

bits de manera eficaz. Con Itanium en un entorno de 32 bits es necesario

deshacer los datos en dos, bloques de 32 bits para realizar los cálculos

y entonces trasladarlos a bloques de 64 bits, lo que crea un retraso en

el rendimiento.

Algunas compañías están colocando sus apuestas y

poniendo sus productos en ambas tecnologías. Microsoft, por ejemplo,

lanzó una beta en septiembre de Windows XP para 64-bit Extended Systems,

incluidos los basados en el procesador Opteron de AMD de 64 bits para

estaciones de trabajo y el AMD Athlon para ordenadores de sobremesa.

También está desarrollando una versión IA-64 en su sistema operativo de

próxima generación, denominado Longhorn. IBM, por su parte, está

soportando tanto Itanium en ciertas líneas de servidores como x86-64 en

otras.

Las apuestas relacionadas con la migración representan

miles de millones de dólares en próximas dos décadas para los vendedores

que serán los proveedores clave para las plataformas de infraestructuras

de negocios durante ese tiempo. El informe de Stahlman señala que más de

un millón de servidores x86-64 podrían venderse en 2004, y cinco

millones de ordenadores de sobremesa. Para 2005, estas cifras deberían

alcanzar los tres millones y los 50 millones respectivamente.

Stahlman también ha hecho referencia a las cifras de IDC, quien predice

que cinco millones de servidores (de 32 y 64 bits) serán vendidos en

2004. Intel, con su inversión en IA-64, planea lanzar procesadores

x86-64 el próximo año.

Respecto a las compañías, el

analista ha comentado que Sun e IBM podrían cosechar los mejores premios

en el mundo de los 64 bits, dadas las fuertes ventas y esfuerzos de

marqueting que ambas compañías han realizado.

En lo

que se refiere específicamente a la rápida adopción de los productos

x86-64 en 2004/05, creo que aquellos vendedores que hayan adoptado más

agresivamente este mercado tendrán una mayor oportunidad de ganar cuota

de mercado, escribe, Stahlman. En particular he notado que Sun

Microsystems e IBM son los vendedores de servidores más agresivos y

mejor posicionados en el emergente mercado x86-64.

Finalmente hay que señalar que el informe de Stahlman es algo agresivo

respecto al calendario de adopción de la nueva tecnología comparado con

el propuesto por otros analistas para la migración hacia los 64 bits. En

este sentido Dataquest, una división de Gartner, afirmó que los sistemas

de 64 bits no serán tan necesarios hasta 2005.

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