La NASA explora Marte en 3D con la tecnología de SGI

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Las soluciones de visualización de la compañía hacen una réplica virtual
del planeta rojo para pilotar dos vehículos de exploración desde la
Tierra.

A través de la tecnología de visualización de Silicon Graphics, los

ingenieros de la NASA s están enfrentando a los retos que pueden surgir

al establecer una comunicación a través 106 millones de millas del

espacio para pilotar dos vehículos de exploración de la NASA, incluyendo

Spirit, que aterrizó en la superficie de Marte el pasado 3 de enero.

De este modo, los científicos e ingenieros del Jet Propulsion Laboratory de la

NASA, en Pasadena (California), utilizan sistemas SGI Onyx 300 y

gráficos API time-real de OpenGL Performer para combinar imágenes

fotográficas en 360 grados realizadas por Spirit Rover, junto con datos

orográficos de Marte. Este entorno integra la visualización 3D de la

geografía de Marte con un modelo interactivo de Spirit Rover.

Consecuentemente, los ingenieros de la NASA pueden pilotar el Rover sin

ningún peligro compensando posibles lapsos de tiempo de hasta 20 minutos

ocasionados por las comunicaciones espaciales roundtrip.

Los dos

supercomputadores SGI Onyx 300 del JPL están dotados con un subsistema

gráfico de doble pipe SGI InfiniteReality4 permitiendo a los ingenieros

una óptima visualización virtual de Marzo en un formato estereográfico

en 3D que ofrece un nivel de percepción más minucioso durante el

pilotaje del Rover. De hecho, en la interacción del equipo JPL con el

entorno virtual, los ingenieros crean múltiples escenarios a partir de

un listado de aproximadamente 900 comandos Rover diferentes. Desde la

tierra, es posible simular y examinar escenarios alternativos sólo con

los elementos científicos de mayor seguridad y efectividad elegidos para

la ejecución del Rover en Marte.

En este sentido, JPL

utiliza uno de los sistemas Onyx para contribuir a pilotar el Spirit

Rover de la NASA mientras que el otro sistema será utilizado para

pilotar el Mars Exploration Rover Opportunity, programado para aterrizar

el próximo día 24 de Enero al otro lado del planeta.

Durante más de dos décadas, Silicon Graphics ha colaborado con la NASA,

y esta última misión es un nuevo paso de gran importancia en nuestra

relación profesional, destaca al respecto Paul McNamara, director

general de Visual Systems Group de SGI.

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