Los nanotubos rompen el récord de la semiconducción

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Los nanotubos de carbono se imponen como mejores conductores de
electricidad que cualquier otro material conocido.

Según las pruebas más recientes de la Universidad de Maryland, los

nanotubos de carbonos podrían ser la base de la futura generación de

electrónica.

Las propiedades de conducción eléctrica de los

nanotubos, un material sintético con el potencial de revolucionar las

industrias desde el plástico a los chips informáticos, son conocidos

desde hace tiempo. Pero los resultados del Centro de Investigación de

Superconectividad de la Universidad indican que los nanotubos de carbono

podrían ser incluso mejores semiconductores que cualquier material

anteriormente estudiado.

Un equipo de investigadores, liderados

por Michael Fuhrer, director del Grupo de Investigación de

Nanoelectrónica, fueron capaces de fabricar un transistor de nanotubos

de carbono con una movilidad de casi un 25 por ciento más que los

anteriores materiales de semiconducción, y 70 veces más que la mobilidad

de los chips de silicio. La mobilidad mide cómo el semiconductor conduce

la electricidad.

El equipo de investigadores ha señalado que

tuvieron que utilizar nanotubos extremadamente largos para el

experimento, utilizando longitudes de más de 0,03 centímetros, cerca de

100 veces más largos que los nanotubos utilizados en anteriores

experimentos.

Dentro de una década, los nanotubos podrían

reemplazar al silicio como los transistores que se encuentran dentro de

los procesadores y los chips de memoria. Los tubos también podrían ser

utilizados para llevar la luz a través de fibra óptica.

Sin embargo, la producción a gran escala de los nanotubos sigue siendo

un reto y actualmente sigue siendo un proceso lento y costoso. Debido a

esto, algunos investigadores señalan que los nanoalambres de silicio

podrían convertirse en una alternativa más práctica.

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