Microsoft gana la primera batalla en el DVD de próxima generación

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El DVD Forum ha tomado la decisión preliminar de incluir su tecnología
de compresión de vídeo en el próximo formato de DVD.

El comité de dirección del DVD Forum ha anunciado la decisión preliminar

de incluir el VC-9 de Microsoft y otras dos tecnología de vídeo, H.264 y

MPEG-2, en la especificaciones de los reproductores de vídeo HD-DVD.

VC-9 es la referencia de la tecnología de decodificación de vídeo que

hay dentro de Windows Media Video 9. El DVD Forum Steering Committee

también aprobó la versión casi final de las especificaciones HD-DVD para

los discos reescribibles.

La decisión provisional acaba con

meses de especulaciones sobre si la tecnología de Microsoft podría ser

respaldada o no, ha comentado Richard Doherty, presidente de la

consultora Envisioneering Group. Es una buena noticia para Microsoft,

apuntó, Doherty. Y es que la aprobación de este estándar refuerza las

ambiciones de la compañía de llevar su tecnología multimedia más allá de

Internet, además de dar a la compañía una gran credibilidad cuando

ofrezca su códec a los socios que no pertenecen al negocio de los PCs.

El pasado mes de septiembre Microsoft presentó su Windows Media Series 9 como

candidato a ser un estándar en la society of Motion Pincture and

Television Engineers (SMPTE).

Con esta aprobación, Microsoft

presenta un sucesor viable a MPEG-2, un estándar de compresión que es la

base de los sistemas de cable, satélite y edición de vídeo y DCDs. Si

fuera aprobado definitivamente, Microsoft espera que ésta se convierta

en la tecnología de facto para una amplia gama de equipamiento de

edición de vídeo profesional, transmisiones vía satélite y productos de

electrónica de consumo.

HD-DVD es la tecnología que utiliza

láser de color azul capaz de incluir mucha más información dentro de un

disco óptico que la capacidad de los DVDs actuales, que utilizan el

láser rojo. El formato para el HD-DVD, también conocido como DVD de alta

definición y alta densidad (high-definition y high-density), especifica

un disco reescribible de 20GB y de 15GB cuando son sólo de lectura en

una única capa y de 30GB cuando son de doble capa. Por comparación, los

DVD leídos por una unidad de láser rojo actual pueden almacenar 4,7 GB

en una única cara y 8,5GB cuando son de doble capa.

A pesar

del apoyo del DVD Forum hacia el HD-DVD, o tecnología de láser azul,

respaldado por Nec y Toshiba, éste se enfrenta a un serio rival, la

tecnología Blue-ray, respaldado por un grupo de compañías entre las que

se encuentran Sony, Hewlett-Packard y Dell. Por su parte, China está

desarrollando una tercera tecnología de DVD de próxima generación, el

EVD.

Esta variedad de formatos recuerda la batalla entre los

estándares de vídeo, de hace más de una década. VHS y Betamax

mantuvieron una puja durante años hasta que VHS se impuso como el

estándar del mercado.

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