Nuevo intento de una consola que ejecute juegos de PC

Empresas

Un grupo de compañías tecnológicas espera retar a Sony y Microsoft con
un híbrido de PC y consola.

A punto de iniciarse el Consumer Electronic Show (CES) en Las Vegas,

varias compañías empiezan a desvelar sus planes de crear un dispositivo

similar a una consola de videojuegos pero capaz de ejecutar juegos de PC.

La compañía Apex Digital tiene previsto presentar sus planes para un nuevo

dispositivo el miércoles en el CES. Esta compañía es el principal socio

de Digital Interactive Systems (DISC), que anunció sus planes el pasado

año para la consola de juegos de PC DISCover, un aparato que ejecutaba

los juegos de PC y los visualizaba en un televisor.

DISC se

dedica a vender chips de BIOS (basic input/output system), que son

sistemas de chips que contienen el software que hace que la consola

funcione. Según Curtis Kaiser, portavoz de DISC, los fabricantes de PCs

y de dispositivos electrónicos compran chips BIOS a esta compañía y los

utilizan en su propia configuración de una consola DISCover.

A partir de aquí, la consola ApeXtreme de Apex, por ejemplo,

esencialmente combinará un reproductor de DVD con un PC de funciones

limitadas, según ha comentado Richard Brown, vicepresidente de marketing

del fabricante de chips Via Technologies, que es la compañía que

proporciona componentes para la consola.

El nuevo dispositivo

cuenta con un procesador Via a 1,4Ghz, un disco duro de 40GB y un

procesador gráfico Via DeltaChrome. Además, incluye Windows XP Embedded,

el sistema operativo de Microsoft para dispositivos informáticos con

funciones limitadas. Con estos ingredientes, el nuevo aparato será capaz

no sólo de ejecutar juegos para Windows, sino reproducir películas en

DVD, música y mostrar fotos.

El software Drop Play de DISC

configurará automáticamente los juegos de PC para ejecutarlos en la

máquina, según ha informado Kaiser, eliminando las a menudo complejas

rutinas de set-up asociadas normalmente con la instalación de un nuevo

juego en un ordenador.

Inicialmente el software soportará 2.000

juegos, aunque se irán añadiendo más títulos a través de actualizaciones

regulares del software que la consola descargará automáticamente desde

la página de DISC.

El ApeXtreme saldrá a la venta en el

primer trimestre de este año en Estados Unidos a un precio de 400

dólares (casi el doble de lo que cuestan las consolas de Sony o

Microsoft). Otros fabricantes que están trabajando en la consola

DISCover incluyen el fabricante de PCs Alienware, que ofrecerá una

consola con un precio más alto pero con componentes más avanzados.

Es más que probable que el precio sea uno de los principales obstáculos de

DISC y sus socios, según los analistas. es extremadamente difícil

competir contra Sony en la sala de estar, como Microsoft está

comprobando, ha señalado P.J. McNealy, analista de American Technology

Research.

Este nuevo proyecto se suma a otros muchos, como el de

Phanton, aunque todos se enfrentan al mismo reto, el propio consumidor.

Quizá la adhesión de cada vez más fabricantes al proyecto DISCover haga

que éste acabe en Europa y en nuestro país.

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