PalmSource busca desarrolladores inalámbricos

Workspace

PalmSource se prepara para luchar contra el emergente mercado de smart
phones, que están dejando atrás a los PDAs.

Mientras los desarrolladores tradicionalmente han escrito programas para

dispositivos de mano que esporádicamente están muy sincronizados con un

PC, los dispositivos del futuro tendrán conexiones inalámbricas que les

permitirán acceder directamente a Internet. Como resultado, los

desarrolladores necesitan escribir un tipo de software diferente del que

han escrito en el pasado.

Es importante que empiecen a pensar en

el mundo inalámbrico, ha señalado David Nagel, CEO de Palm Source,

quien afirmó que ha estado intentando que los desarrolladores cambien

sus ideas durante los últimos tres años.

Para

PamlSource, recientemente escindida de la vieja Palm, el movimiento es

crucial. La compañía gana dinero con cada dispositivo vendido que

utilice su sistema operativo. Se prevé que el mercado de dispositivos de

mano crezca sólo ligeramente. En comparación, el mercado de teléfonos

móviles avanzados, los llamados smart phones, se prevé que tenga un

crecimiento de entre el 70 y el 80 por ciento anual durante los próximos

años, según las cifras que manejan los analistas.

Pero

en su intento por llamar la atención sobre el mercado de smart phones,

la compañía se arriesga a perder su gran base de desarrolladores, que

históricamente ha sido una de las ventajas que ha tenido Palm sobre

rivales como Microsoft. Además, PalmSource está pidiendo a los

programadores que desarrollen simultáneamente para dos versiones del

sistema operativo Palm.

No está claro que el gran grupo de

pequeñas compañías y programadores individuales que han soportado Palm

OS en el pasado tendrán recursos, o deseos, de escribir un tipo

diferente de software.

Como muchos otros programadores de Palm,

John Chaffee se ha enfocado en el software que es almacenado en

dispositivos Palm y que sincroniza los datos cuando el PDA es conectado

al PC. Su compañía, SplashData, se ha enfocado en ofrecer programas que

trabajen tanto para ordenadores de sobremesa como dispositivos de mano.

John Chaffee está dispuesto a explorar las diferentes maneras de añadir

algunas funciones inalámbricas en algunos programas, como la capacidad

de conseguir información financiera online, pero opina que es demasiado

pronto para enfocarse en software que se base en una conexión

inalámbrica.

En este punto, David Nagel concede que

PalmSource está pidiendo a cientos de miles de desarrolladores que vayan

hacia nuevas direcciones que son más difíciles de manejas. Es un mundo

más complejo porque entran en juego las operadoras inalámbricas y sus

accesos a Internet. La mayoría de los desarrolladores nunca han hecho

estas cosas.

Sin embargo, a estos mismos desarrolladores

les gusta un aspecto de los dispositivos inalámbricos, porque ofrecen

una manera más directa de vender programas. Inalámbricamente los

usuarios pueden comprar, descargar y utilizar el software

inmediatamente, en lugar de comprar un CD o descargar el software en el

PC y después transferirlo al dispositivo inalámbrico.

Al mismo tiempo, PalmSource está intentando conseguir que los

desarrolladores apoyen su nueva estrategia de sistema operativo dual.

Esta semana la compañía anunció su estrategia, de la que se ha hecho eco

vnunet.es, que consiste en mantener en activo el actual Palm OS 5, ahora

conocido como Garnet, al tiempo que lanza uno sistema operativo más

potente, Palm OS 6, conocido como Cobalt.

Con Cobalt, PalmSource

está intentado responder a las críticas haciendo que el sistema

operativo sea más capaz, añadiendo características como el capacidad de

ejecutar varios programas al mismo tiempo. No obstante, parece que el

objetivo final es conseguir que el OS entre en el mercado de teléfonos

móviles y para lo que el actual sistema operativo está capacitado por su

pequeño tamaño y requerimientos de hardware más modestos.

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