Startups fintech y de IoT, grandes apuestas de las ‘telecos’

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Las compañías de telecomunicaciones más activas a la hora de invertir en nuevas empresas son Comcast, Nokia, Softbank y Verizon.

No sólo los fabricantes automovilísticos están realizando fuertes inversiones en startups. Las grandes compañías de telecomunicaciones también son muy activas en su apuesta por las nuevas -y no tan nuevas- empresas tecnológicas. La reciente compra de Yahoo! por parte de la estadounidense Verizon es sólo la más conocida de las numerosas inversiones y adquisiciones de las ‘telecos’.

La industria de las telecomunicaciones está entrando en un mercado cada vez más dinámico, al que se incorporan una serie de tecnologías que incluye los dispositivos IoT, coches conectados, big data, realidad aumentada y realidad virtual. Tecnologías que están redefiniendo el significado de la conectividad y el consumo.

Para mantenerse al día, las principales empresas de telecomunicaciones están invirtiendo en startups e intensificando su actividad de compra. Según CB Insights, la tecnología financiera y el Internet de las Cosas son sus grandes apuestas, ya que buscan ampliar la oferta y proporcionar conectividad para los productos de nueva generación.

La lista de 20 empresas de telecomunicaciones y sus divisiones de capital riesgo más activas desde 2014 incluye a corporaciones de medios, operadoras e infraestructuras de telecomunicaciones. Así, tenemos a Axiata Digital Innovation Fund, Comcast Ventures, Deutsche Telekom Strategic Investments, Ericsson, Innovacom, KDDI Open Innovation Fund, Liberty Global Ventures, Nippon Venture Capital, Nokia Growth Partners, Orange Digital Ventures, SingTel Innov8, SoftBank Group, Swisscom Ventures, Telefonica Ventures, Telstra Ventures, TELUS Ventures, Time Warner Investments y Verizon.

El espectro de inversiones abarca el comercio electrónico, conectividad y redes, realidad virtual, Internet de las Cosas (IoT), software financiero, interfaces de voz, microprocesadores y plataformas de big data. Desde 2014, las ‘telecos’ más activas han hecho inversiones en 35 empresas de IoT y 32 inversiones en fintech.

Despues de estas dos categorías principales, el siguiente vertical más popular fue la salud digital, con 20 inversiones desde 2014. A continuación, se sitúan la realidad aumentada y la realidad virtual, que registraron 14 ofertas, 8 de las cuales fueron realizadas por Comcast Ventures. También hubo 11 inversiones en empresas de tecnología automovilística.

Precisamente, Comcast Ventures ha sido el inversor más activo del sector, con más de 90 ofertas en los últimos dos años. Muchas de las inversiones del proveedor de televisión por cable, telefonía e Internet están alineadas con su negocio principal, con presencia en seguridad cibernética (Bay Dynamics, BitSight Technologies), vídeo en streaming (Cheddar) y realidad virtual (Kite & Lightning, NextVR). Aunque también se ha adentrado en el campo del fintech (Caminno Financial) y la salud digital (Accolade).

Las siguientes compañías de telecomunicaciones más activas fueron Nokia Growth Partners y Softbank Group, con unas 40 ofertas cada una. Telefonica Ventures, brazo inversor de la multinacional española, ha invertido en siete empresas desde 2014.

Entre las inversiones más destacadas de este periodo encontramos al desarrollador estadounidense de contratos digitales DocuSign, que ha recibido inversión de tres compañías diferentes: Deutsche Telekom Strategic Investments, Comcast Ventures y la australiana Telstra Ventures.

También es relevante la plataforma de realidad virtual enfocada a la difusión de eventos en vivo NextVR, que ha disfrutado del capital aportado por Time Warner Investments, Comcast Ventures y Orange Digital Ventures. El desarrollador de interfaz de voz Expect Labs, por su parte, cuenta con el apoyo financiero de Telefónica Ventures y Liberty Global Ventures.

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