Virus para construir baterías

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Investigadores modifican los genes de un virus para construir alambres para baterías microscópicas.

Estos nanoalambres se pueden utilizan en minúsculos electrodos de baterías de ion litio, que a su vez se pueden usar en máquinas que necesiten muy poca energía.

El equipo internacional de investigadores, liderado por un grupo del MIT (Massachusetts Institute of Technology), utiliza el virus M13, un virus muy simple y fácilmente manipulable.

El equipo modificó los genes del virus para que la capa exterior, su revestimiento, pudiera atraer ciertos iones metálicos. Los investigadores incubaron el virus en una solución de cloruro de cobalto, de modo que los cristales de óxido de cobalto mineralizaran de manera uniforme a lo largo de su longitud. Después le añadieron un poco de oro para conseguir los deseados efectos eléctricos.

Los nanoalambres que consiguen fabricar estos virus funcionan como electrodos positivos en las baterías. Los investigadores esperan ahora crear baterías de diferentes tamaños.

Cada virus, y por tanto cada nanoalambre, tiene un tamaño de 6 nanómetros de diámetro y 880 nanómetros de longitud.

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