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¿Me envuelve el transbordador, que es para regalo?

Los hemos visto despegar, aterrizar, operar en órbita, acoplarse a la ISS, ser transportados sobre un avión, un barco o un remolque… pero nos faltaba ver un transbordador espacial en una situación totalmente infrecuente: empaquetado. Este es el aspecto que presentaba el Atlantis al llegar al Centro Espacial Kennedy.

Así es la cabina de mandos de un transbordador espacial [Veredicto: botón manía]

Hace unos días os mostrábamos aquí una espectacular imagen de cómo el transbordador espacial Endeavour era transportado a lomos de un gran Boeing, en el viaje final que tenía que acabar con la nave de la NASA en un museo californiano, y son muchas las imágenes similares que inundan estos días la Gran Red. Y no menos espectaculares son estas fotografías del interior de este tipo de naves, más concretamente de la cabina de mandos de tres mitos americanos del programa espacial estadounidense: El mismo Endeavour, el Atlantis y el Discovery.

El Atlantis vuelve a casa por última vez

Siete millones de kilómetros más tarde de su último despegue, el Atlantis aterrizó en el Centro Espacia Kennedy de Florida concluyendo así el programa de trasbordadores espaciales de la NASA.

Su última misión consistió entre otras cosas en llevar un abundante suministro a la Estación Espacial Internacional que desde ahora tendrá que conformarse con las Soyuz, de menor capacidad. Terminan 26 años de historia y más de 200 millones de kilómetros recorridos. Y aún hay más.

Sigue en directo el despegue del último vuelo del Atlantis, el último trasbordador espacial

El futuro ya es pasado.

Los trasbordadores espaciales comenzarán hoy a ser Historia cuando el Atlantis despegue desde Cabo Cañaveral en su último vuelo, el último que efectuará uno de estos vehículos que desde 1981 están llevando carga y tripulantes al espacio despegando como un cohete, devolviéndolos a tierra tras aterrizar como un avión.

Junto con el Halcón Milenario y el Enterprise, pocas naves pueden gozar del privilegio de haberse convertido en iconos de la popularidad del espacio. El trasbordador espacial suponía la cotidianeidad del viaje al espacio hasta el punto de que sus misiones dejaron de abrir los noticiarios con las tristes excepciones de los dos STS qu explotaron, uno al despegar (Challenger) otro en la reentrada (Columbia).

Esta última misión del programa de la NASA de trasbordadores espaciales puede seguirse en directo, como sucede con los eventos históricos. Y aún hay más.

Pequeño homenaje de la NASA al transbordador espacial

El transbordador espacial es una de las mayores proezas de la ingeniería. Y ahora que suena la hora del retiro para todos ellos, comenzando por el Atlantis, es cuando la gente ha despertado un poco de interés hacia estos vehículos espaciales. Quizá por eso la NASA nos deleita con el siguiente vídeo, un montaje hecho con todas las cámaras situadas en diferentes partes del Atlantis durante varias misiones. Puedes verlo tras dar el salto.

El vuelo del 747 modificado con la Atlantis en el lomo

Ya hemos visto la imagen de un Boeing 747 llevando de vuelta a casa una nave espacial, como el Endeavour. Pero resulta impresionante ver un 747 modificado con la Atlantis, en su vuelo de retorno desde la base Edwards Air Force en California hasta Florida. La Atlantis volvía de la arriesgada misión STS-125, la que permitió la reparación del Hubble. Al parecer, el viaje de regreso requiere varias escalas para rellenar combustible y al menos dos días sin lluvia para llegar sanos y salvos a su destino. Tienes el vídeo (impresionante despegue incluido) después del salto.