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El terremoto de Japón debilitó la gravedad terrestre

El terremoto que asoló parte de Japón el pasado mes de marzo ha tenido un impacto insospechado en la propia gravedad de nuestro planeta.

Según análisis efectuados con datos obtenidos mediante satélite el campo gravitatorio terrestre en Japón se ha visto afectado por la magnitud del seismo. Y aún hay más.

En el espacio no podrás llorar

Algo tan natural como llorar parece ser que no es posible en el espacio.

Es decir, lágrimas sí que producirás, pero no rodarán por tu mejilla ni se las llevará el viento como si fueses “Candy, Candy”. La ausencia de gravedad es lo que tiene, pero esta curiosa circunstancia podría llegar a ser problemática, según el relato de un astronauta de la Estación Espacial Internacional que se vio en ciertos apuros por no ser capaz de llorar a la manera tradicional terrícola. Y aún hay más.

La lámpara que desafía a la gravedad

No solo el perro, las visitas se quedarán igual de asombradas cuando lleguen a tu casa y contemplen una lámpara que aparentemente flota en el aire. Y no, no está colgando de ningún cable.

¿En tu casa la gravedad no funciona? No, este mes no he pagado el recibo. Y aún hay más.

Anda, mira, un detector de energía oscura en cuatro minutos

¿Qué es esta imagen tan abstracta que estamos viendo? ¿Por fin se está construyendo la máquina de Contact? Bueno, lamentablemente no: en realidad se trata de un detector de energía oscura. Ya sabéis que el universo últimamente anda un poco liado dándonos la tabarra con que si cambia las leyes físicas, que si no, que ahora la gravedad funciona rara, ya sabéis. Este detector podría decirnos nada más y nada menos que el destino final del universo. Tras el salto, tienes su construcción a cámara rápida y detalles.

Una fuerza desconocida actúa sobre la Pioneer 10

La Pioneer 10, sonda que en 1983 superó la órbita del último planeta del sistema solar y se adentró más allá, está sufriendo una desviación en su trayectoria. Algo apenas perceptible, una fuerza misteriosa, débil, como los gnomos… pero no por ello desechable. De hecho, es otro de los motivos que nos hacen pensar que nos faltan leyes físicas por descubrir o, al menos, mejorar. Detalles tras el desviado salto.

La taza que desafía la gravedad

Empezar el día con una taza que desafía la gravedad puede ayudar a que le resto de la jornada ya sea todo cuesta abajo.

Acabas de salir de la placidez de tu lecho, las legañas aún pugnan por mantener tus ojos cerrados, en la radio alguien te anima a ponerte en marcha al grito de “¡a los carromatos!” y además ayer se rompió el calentador y la ducha va a ser con agua fría. Te preguntas por el motivo de todo esto, el sentido de la vida y si tu jefe hoy llegará más tarde que tú.

Te sientas en la mesa de la cocina y te sirves café en una taza que permanece en un desafiante y precario equililbrio. Empezamos bien el día. ¿Deseas saber más?

Cuando la gravedad nos ayuda a cascar nueces

Si te presentasen este producto con un anuncio lleno de colorines y te lo anunciaran como “¡El increíble cascanueces gravitatorio!”, probablemente te llamaría la atención hasta ver que es un simple peso que cae sobre la nuez, almendra, avellana o <inserte fruto seco con dura cáscara aquí>. Pero si lo vemos desde otra perpectiva tiene alguna ventaja. Más detalles tras dar el salto.

Mapa gravitatorio terrestre, hecho con GOCE

Vaya, esto sí que es extraño. Muchos habréis leído eso de que la fuerza de la gravedad se nota más en los polos, y menos en el ecuador, ya que ésta se compensa por la fuerza centrífuga provocada por el giro de la Tierra sobre su propio eje. Así mismo, en las clases de física nos dicen que se puede considerar su masa como un punto concentrado en el centro de la Tierra, y los cálculos salen bien (para puntos situados más allá de la superficie terrestre). Pero este mapa de variaciones de gravedad de nuestro planeta nos muestra lo amorfa que es realmente, y que no es lo mismo saltar en el sur de la India que en Papua Nueva Guinea. Detalles tras el desigual salto.

Las estrellas gordas también pueden correr rápido

¿Qué hace una estrella con una masa 90 veces la del Sol cubriendo en menos de una hora la distancia entre la Tierra y la Luna? Este podría ser el encabezado de un chiste astronómico -y malo-, pero es real. 180.000.000.000.000.000.000.000.000.000 toneladas en canal, o 180.000 cuatrillones si preferís (y no me equivoco) recorriendo el espacio a 400.000 km/h. Si quieres saber cómo puede ser posible semejante aceleración, puedes ver los detalles tras dar el ¡rápido! salto.

Los lásers consiguen que el agua "chulee" a la gravedad

Científicos de la universidad de Rochester han descubierto un sistema para que un líquido desafíe a la gravedad y fluya hacia arriba a través de una superficie de silíceo. Detalles de este curioso descubrimiento tras el salto.