Intel amplía su papel en ultrawideband

Movilidad

La compañía está tomando un papel activo en el desarrollo de la
tecnología inalámbrica ultrawideband.

Más empuje

Coincidiendo con la celebración del Intel Developer conferencia en

California, la compañía ha anunciado que con otros miembros de la MultiBand OFDM Alliance (MBOA) han formado un grupo de

interés especial para desarrollar y promover su versión de la tecnología

de conexión de redes inalámbrica. La compañía también ha anunciado que

se está uniendo a un grupo para promover la especificación USB

inalámbrico.

La tecnología ultrawideband permitirá que el PC

y los dispositivos electrónicos se comuniquen de forma inalámbrica unos

con otros. El objetivo de Intel y de sus socios es crear un lenguaje

común para que los diferentes dispositivos se comuniquen.

Queremos definir las reglas para compartir la radio, ha señalado Pat

Gelsinger, director de tecnología de Intel. USB ha cambiado su conexión

desde la parte posterior hacia el frente de los PCs, pero lo que

nosotros queremos es acabar con los cables.

Los miembros de

la MBOA están trabajando de forma independiente del IEEE (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos)

para desarrollar una especificación ultrawideband. Una vez que ésta sea

completada en mayo, será presentada ante el IEEE para que los estándares

sea considerados. El grupo ha decidido entrar en acción debido a que las

continuas discusiones dentro del IEEE estaban retrasando el

establecimiento de un estándar. Y es que para que un estándar sea

completado, el 75 por ciento de las compañías que están trabajado sobre

él deben dar su aprobación.

El desarrollo de

ultrawideband está en peligro por una lucha tecnológica, como ha

ocurrido y está ocurriendo en otros sectores de las TI. La propuesta

preferida entre los miembros de la IEEE es la que ha ofrecido la MBOA,

pero un estándar rival de Motorola y ExtremeSpectrum está ganando los

suficientes votos como para retrasar la aprobación de la propuesta de la

MBOA. Al final, las dos facciones en liza están retrasando la creación y

terminación de un estándar.

Texas Instruments e Intel

han anunciado esta semana que se han unido a la WiMedia Alliance, una de

los varios grupos de la industria que están empujando el desarrollo de

ultrawideband. Ambas compañías formarán parte de la cúpula directiva. El

grupo está desarrollando especificaciones de interoperatividad y

programas de certificación.

Pat Gelsinger, de Intel, ha

querido destacar que ultrawideband no será un competidor de las

tecnologías inalámbricas ya establecidas como Wi-Fi o Bluetooth.

Ultrawideband permite que mayores cantidades de datos sean enviados de

forma inalámbrica que con Bluetooth pero a un rango menor que Wi-Fi.

Ultrawideband crea una red inalámbrica con una distancia de más de 10

metros y unas tasas de transferencia de más de 480 Mbps. Esto es 100

veces más rápido que Bluetooth. Por su parte, las redes Wi-Fi tienen un

alcance de más de 100 metros.

Volviendo al tema de la MBOA,

ésta ha planteado que la certificación de interoperatividad de los

productos basados en ultrawideband se realice una vez que estén

disponibles. Según Gelsinger, los productos que utilicen esta tecnología

de redes inalámbrica estarán disponibles en 2005.

Facciones enfrentadas

Ultrawideband no es un concepto tan novísimo como pueda parecer y los

primeros enfrentamientos claros sobre su estandarización se remontan a

noviembre del pasado año. A primeros de ese mes ya existían dos bandos

luchando por conseguir un estándar con el que dar un empujón definitivo

a esta tecnología inalámbrica.

Estas dos facciones

eran, y son, MultiBand-OFDM Alliance (MBOA) y el grupo formada por

Motorola y XtremeSpectrum. Cada un reclama tener una tecnología que está

conforme con las regulaciones estadounidenses para la alta velocidad,

bajo consumo, y sistema ultrawideband (UWB) para datos inalámbricos.

UWB promete conectividad a través de radio de bajo coste a velocidades cercana

a los 400Mbps y se ve un gran potencial para la distribución de

contenidos digitales en hogares y dispositivos portátiles.

En noviembre, los intentos por parte del grupo responsable para la

conclusión del estándar fracasaron en la conciliación de las dos

facciones. Intel, miembro de la MBOA acusaba a Motorola de romper

acuerdos no definidos. Era, y más de dos meses después todavía lo es,

necesaria una mayoría del 75 por ciento para pasar al siguiente paso en

el proceso de estandarización, pero la MBOA sólo consiguió el 58 por

ciento.

Asía estaban las cosas y así siguen estando, a lo que

parece, mientras que analistas y observadores del mercado, adviertes,

como ya advirtieron en septiembre de 2003 que la UWB podría perder la

oportunidad de convertirse en un producto de conectividad inalámbrica

para el mercado de consumo a menos que el las riñas sobre el estándar

sea resulto en breve.

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