Sun financia la nueva generación de SETI@home

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La firma ha anunciado que financiará el lanzamiento mundial de
SETI@home, un proyecto dirigido a descubrir inteligencia en el espacio.

Se trata de un experimento científico encabezado por un grupo de

investigadores del Laboratorio de Ciencias del Espacio de la Universidad

de California, Berkley, que emplea ordenadores conectados a Internet con

el objetivo de descubrir inteligencia extraterrestre. Basado en el

hardware de Sun, el proyecto SETI@home ha desarrollado una plataforma de

software llamada BOINC (Berkley Open Infrastructure for Netwok

Computing), que hace más sencillo para los científicos industriales y

académicos crear proyectos informáticos públicos más baratos y rápidos

que los anteriores y permite que los usuarios de PCs de todo el mundo

participen en diferentes proyectos de forma simultánea.

La

informática pública es un nuevo paradigma, que une superinformática,

informática cluster e informática grid como formas de resolución de

problemas de cálculo intensivo. Este tipo de informática es muy

diferente de otros tipos que implican el reparto de recursos gestionados

entre las instituciones. Esta informática tiene la potencia para ofrecer

cantidades sin precedentes de almacenamiento y potencia de cálculo.

Desde que BOINC mantiene un seguimiento de los ordenadores individuales

ha doblado la base de datos con relación a las necesidades del SETI@home

inicial.

Una amplia variedad de hardware de Sun contribuye al

éxito de SETI@home, e incluye un servidor Sun Enterprise 3500, tres

servidores Sun Enterprise 450, cuatro servidores Sun FIRE 480R y dos

servidores Netra que funcionan con el entorno operativo Solaris. Además

de una serie de servidores Sun, SETI@home está impulsado por varias

estaciones de trabajo de Sun, como una Sun Ultra 60, dos Ultra 2 y cinco

Ultra 10. La fiabilidad del hardware de Sun, las funcionalidades de

seguridad y el excelente soporte técnico han desempeñado un papel clave

en el éxito del proyecto.

BOINC es un sistema de software

gratuito con completas funcionalidades para la creación de proyectos

informáticos distribuidos de forma pública que está formado por

diferentes componentes. Su sistema de servidores gestiona la

planificación y peticiones de tareas, la gestión de cuentas y

plataformas. Ofrece numerosas herramientas de mantenimiento y gestión de

proyectos, y proporciona funcionalidades para los participantes basadas

en web como perfiles y equipos. La parte del cliente consiste en una

aplicación Core client, disponible para todas las plataformas clave

que gestionan el cálculo, el almacenamiento y la comunicación.

BOINC está disponible para una prueba beta pública gratuita bajo una licencia

pública en la dirección http://boinc.berkeley.edu. Los proyectos pueden

ser creados descargando el software de servidor, exportando la

aplicación a la arquitectura del cliente y anunciando el proyecto. Los

propietarios de PCs pueden poner en marcha el cliente BOINC y apuntarse

a cualquier proyecto que deseen, dando soporte a la investigación

científica de acuerdo con sus intereses y prioridades.

El

proyecto SETI@home con base en la Universidad de California, Berkeley,

emplea la potencia informática de los ordenadores domésticos de más de

4,6 millones de voluntarios de todo el mundo para analizar los datos

SETI recogidos del radiotelescopio de Arecibo, Puerto Rico. El proyecto

SETI@home fue lanzado el 17 de mayo de 1999. Desde entonces el proyecto

ha ido creciendo para incluir voluntarios en 226 países. Hasta la fecha,

el servidor ha analizado señales de un 30 por ciento del cielo visible

al menos tres veces. Si desea obtener información sobre SETI@home puede

acceder a http://setiathome.berkeley.edu

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