Una nueva tecnología ayuda a los telescopios de la Tierra a superar al Hubble

Empresas

Una nueva tecnología llamada Nulling Interferometry dará a algunos de los telescopios más grandes de la Tierra la posibilidad de detectar planetas similares al nuestro fuera del sistema solar, algo que ni siquiera el Hubble ha podido hacer. Básicamente, Nulling Interferometry enlaza la luz capturada por varios telescopios enormes para crear un ´nico “súper telescopio” con suficiente potencia para detectar una moneda en la superficie de la Luna. En esto momentos, un grupo de telescopios e el desierto Atacama de Chile, conocidos como Very Large Telescope Interferometer (VLTI) está siendo completado con un dispositivo Nulling llamado PRIMA. Más detalles después del salto.

El sistema PRIMA consiste en muchos espejos pequeños que se mueven por pistones a niveles subatómicos. La luz de cada telescopio se refleja en túneles bajo tierra de modo que elimina las ondas de luz de una estrella. Lo que queda es la fuente de luz de un planeta en órbita, con suerte un planeta capaz de albergar vida. Al parecer, PRIMA entrará en funcionamiento en unos seis meses. Según Fred Kamphues, desarrollador de un componente básico de PRIMA llamado Star Separator, tenemos la posibilidad de encontrar un planeta semejante a la Tierra en los próximos 100 años. Un lapso de tiempo mínimo para semejante hito. — Rafa M. Claudín [Wired Science]

Autor: rmcdf