El próximo rover que enviaremos a Marte tendrá un laser alimentado por plutonio

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A la derecha, con 3 metros de longitud y un laser que obtiene su energía del plutonio… ¡el explorador Curiosity!

A la izquierda, con 6,4185×1023 kilos de peso y el mayor volcán conocido del sistema solar… ¡el planeta Marte!

Algunos hablarían de combate desigual, pero el rover marciano dotado de tan singular herramienta no pretende atacar a Marte sino simplemente investigarlo. Tenemos un vídeo del Curiosity en acción tras el salto. Y aún hay más.

Cuatro veces mayor que sus antecesores Opportunity y Spirit, se calcula que entre noviembre y diciembre saldrá de viaje hacia el planeta rojo, llegando ocho meses más tarde.

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Entre otro equipamiento lleva un brazo robótico, un potente taladro de percusión para horadar la superficie del planeta y extraer muestras de material para analizarlas. pero su herramienta más potente y singular es un laser que obtiene su potencia de 4.8 kilos de dióxido de plutonio en lugar de emplear las habituales placas solares.

La misión de este laser es pulverizar rocas (puede hacerlo hasta a 7 metros de distancia) para estudiar los componentes minerales. ─[NASA]

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