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La misteriosa partícula de Marte no era más que un trozo del Curiosity

El vehículo Curiosity continúa su periplo por el planeta rojo y aún nos ofrecerá tardes gloriosas con fotografías, análisis y hallazgos sorprendentes… pero hoy va a ser que no. Hace unos días os comentábamos aquí en Itespresso la curiosidad que había despertado en toda la comunidad científica el hallazgo en una de las fotografías efectuadas por las cámaras a bordo del rover de una misteriosa partícula situada en el suelo de Marte. Ya ha sido analizada y podemos seguir durmiendo tranquilos, no era una pieza de un arma con la que los marcianos pretendieran invadirnos.

¿Qué es el misterioso objeto brillante de Marte?

Desde Marte el vehículo explorador Curiosity ya llevaba un tiempo sin sorprendernos y hoy nos ha enviado una fotografía que muestra algo que aún no ha encontrado una explicación por parte de los científicos de la NASA. Se trata de un extraño objeto brillante que se ha encontrado en mitad del suelo marciano, en medio del polvo y la arena de aquellas áridas llanuras.

Nunca has visto Marte tan cerca

El Curiosity continúa enviándonos información interesante y sorprendentes imágenes desde sus paseos marcianos. En esta ocasión podemos apreciar con un nivel de detalle inédito hasta la fecha el suelo del planeta rojo, al menos una parte de él, gracias al MAHLI, una cámara que lleva a bordo capaz de acercarnos tanto a Marte como nunca nadie ha estado puesto que ese recuadro que aparece en la imagen sobre estas líneas no tiene ni 5 centímetros de longitud.

Will.i.am estrenará su nueva canción… ¡desde Marte!

Uno de los componentes del célebre grupo The Black Eyed Peas ha tenido la fortuna de poder aunar una de sus pasiones conocidas, la música, con otra que quizá no sea tan del dominio público: la Ciencia y la Tecnología. En concreto la exploración espacial es una de esas cosas que a Will.i.am le apasionan. Y aprovechando que el Curiosity pasa por el cráter Gale nada como hacer que la nueva canción de este artista se estrene no ya para todo el mundo sino para todo el Universo desde el planeta rojo.

El Curiosity da sus primeros pasos en Marte [Veredicto: eppur si muove]

Cuando la Inquisición y Galileo se las tenían tiesas a cuenta de la Teoría Heliocéntrica que suponía desplazar a la Tierra del centro del Universo, en torno al que todo giraba, el astrónomo demostró su cabezonería dando su brazo a torcer ante la amenaza de ser pasado por la hoguera pero no pudo evitar soltar un “eppur si muove” (y sin embargo se mueve) final. A pesar de que hablamos de un cacharro que ha viajado tanto por el espacio, que dependía de un sistema de paracaídas y aerofrenos que se empleaba por primera vez y que siempre hay algo que pude salir mal, el Curiosity ya se mueve por la superficie de Marte. Ya ha dejado su primer rastro de huellas en aquellas arenas.

El sensor meteorológico español a bordo del Curiosity, dañado en el aterrizaje

Para una vez que llegamos lejos, se fastidia el invento. El sistema REMS (acrónimo inglés de Estación de Seguimiento Medioambiental) a bordo del rover Curiosity no podrá ofrecer los datos relativos a la velocidad del viento que llegue desde el sur del mismo debido a que uno de los sensores del experimento, de origen español, sufrió desperfectos en el aterrizaje del vehículo sobre el suelo marciano. Hay, no obstante, otro sensor que sí  podrá ofrecer resultados provenientes de las condiciones climatológicas desde otros dos puntos cardinales.

Vídeo en alta resolución del aterrizaje del Curiosity en Marte

No es el primer vídeo de cómo el Curiosity llega a Marte, pero sí el primero que nos llega en alta resolución para poder apreciar con la mayor calidad posible este histórico momento de la exploración espacial. Confeccionado a partir de diversos fragmentos hay que hacer notar que algunas partes del trayecto no fueron recogidas en vídeo de similar calidad y en su lugar se han colocado otras imágenes de menor tamaño, pero sigue siendo un vídeo espectacular el que os ofrecemos a continuación.

Tour virtual 360º por Marte gracias al Curiosity

Al final tendremos que concederle sección propia a este primo de Wall.e que sirve de avanzadilla marciana para que podamos satisfacer nuestra curiosidad sobre el planeta rojo. Gracias a las cámaras fotográficas que lleva incorporadas y a una de esas interesantes aplicaciones que permite “coser” entre si distintas fotografías ya podemos experimentar la sensación envolvente de encontrarnos sobre la superficie de nuestro vecino en el Sistema Solar. Descubre a continuación mediante una fotografía panorámica de 360º todo lo que rodea al Curiosity, navegando en todas direcciones y pudiendo hacer zoom a placer para que no quede ningún rincón por explorar.

El Curiosity abre sus ojos

Después de las primeras y borrosas fotografías que nos llegaron desde el cráter Gale de Marte, debidas a las cámaras auxiliares del Curiosity, una vez posado el polvo del aterrizaje y aseguradas las condiciones óptimas para el funcionamiento del último ingenio que la NASA ha conseguido situar en la superficie de Marte, ha llegado el momento de comenzar a comprobar el funcionamiento de las cámaras principales y estos, los ojos del Curiosity, ya han comenzado a enviarnos las primeras imágenes, así como fotografías panorámicas y otras en alta definición del descenso.

Exclusiva: la porra de la NASA sobre el aterrizaje del Curiosity

Es bueno tener amigos, pero si además estos están en lugares excepcionales, como puede ser la NASA, en ocasiones te proporcionan una alegría singular. En este caso ha consistido en facilitarnos una fotografía de la “porra” que mantenían diversos técnicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro sobre el lugar concreto en el que aterrizaría la sonda Curiosity. El afortunado se llama Dan Vartolomei y el bote que se ha embolsado: $15. No te lo gastes todo de golpe.

La Curiosity ya está en Marte, y con ella el módulo español de investigación meteorológica [Editado: foto satélite del descenso]

La curiosidad mataría al gato, pero también llegó a Marte, y ya podemos vanagloriarnos de que allá arriba hay una prueba de que en España podemos llegar a lo más alto no sólo en fútbol, tenis o ciclismo. El exitoso aterrizaje (amartizaje no está aceptado por la R.A.E.) tras un periplo de casi 600 millones de kilómetros y nueve meses concluyó cuando los llamados “siete minutos de terror“, el lapso en el que se producía la última fase de la llegada al planeta rojo, se disiparon con la señal que indicaba que el Curiosity, el vehículo de exploración que recorrerá un área de 20 kilómetros cuadrados de Marte, había “aparcado” exitosamente en su destino.

El próximo rover que enviaremos a Marte tendrá un laser alimentado por plutonio

A la derecha, con 3 metros de longitud y un laser que obtiene su energía del plutonio… ¡el explorador Curiosity!

A la izquierda, con 6,4185×1023 kilos de peso y el mayor volcán conocido del sistema solar… ¡el planeta Marte!

Algunos hablarían de combate desigual, pero el rover marciano dotado de tan singular herramienta no pretende atacar a Marte sino simplemente investigarlo. Tenemos un vídeo del Curiosity en acción tras el salto. Y aún hay más.

Aún estás a tiempo de enviar tu nombre a Marte

Las rojas arenas de Marte pueden acoger tu presencia.

O al menos la de tu nombre. Con el próximo lanzamiento del rover Curiosity se incluirá la lista de nombres de todos los que se inscriban en la iniciativa “Envía tu nombre a Marte”. El tuyo puede ser uno de ellos. Y aún hay más.

Con ustedes la próxima cámara que hará fotos en Marte

Nos quejamos a veces de la pobre calidad o la baja resolución de las fotografías que nos llegan desde el espacio porque las sondas que el hombre ha enviado a otros cuerpos celestes cuentan con cámaras que son ampliamente superadas por las que llevamos hoy día en el bolsillo integrada en el móvil más normalito.

Pero nos olvidamos del tiempo que transcurre entre que una misión espacial se diseña, se programa, se lleva a cabo el lanzamiento y al artefacto cruza todo el vacío entre planetas hasta aterrizar en su destino. Mientras tanto hemos pasado del cassette de ocho pistas al MP3… o casi.

Las próximas misiones espaciales seguirán llevando cámaras fotográficas diseñadas hoy que nos enviarán sus instantáneas pasado mañana cuando aquí los móviles sean del tamaño de un pendiente con cámaras de mil megapíxels (por ejemplo) pero la próxima misión a Marte llevará a bordo una capaz de ofrecer resultados más que satisfactorios al poder captar detalles de la superficie del Planete Rojo con una resolución de 15,4 micrones por píxel. Lo cual es mucho. O muy poco, según se mire. ¿Deseas saber más?

Después de Pandora, James Cameron mandará cámaras 3D a Marte

La superficie del planeta rojo como nunca antes se ha visto.

Eso es lo que pretende la nueva iniciativa de la NASA junto con el director de cine James Cameron, que tras llevarnos al mundo de Pandora en su última película, “Avatar“, desarrollará ahora cámaras especiales en 3 dimensiones para llevarlas a Marte y que nos envíen desde allí las imágenes más espectaculares que jamás hayamos visto. ¿Deseas saber más?