Actualidad TI exploración espacial

Dos sondas de la NASA se estrellarán hoy contra la Luna

No se trata de ningún accidente, fallo o situación delicada. Esta vez las dos sondas que se estrellarán contra la superficie de la Luna esta noche obedecen a una misión que pretende obtener datos sobre la naturaleza y composición de una montaña cercana al polo norte de nuestro satélite. A las 23:38 hora española no hace falta que te dejes los ojos mirando a la Luna para ver si se produce una nube de polvo porque el impacto se producirá en una zona que en ese momento permanece en sombra.

“Pirámides” en Marte


El Curiosity continúa su misión en Marte y el hallazgo de hoy puede no pasar de una curiosidad mineralógica o constituir la prueba de que aquellos que vinieron de las estrellas para enseñarle a los egipcios y los mayas (bueeeeeno, a sus maestros atlantes) a hacer pirámides eran en realidad diminutos marcianillos. Y todo porque en una de las últimas fotografías que nos ha enviado desde allí aparece una pequeña piedra que, en fin, si la miras desde el ángulo adecuado, entornas los ojos y te dejas llevar por la pareidolia se parece a una pirámide.

50 años del “elegimos ir a la Luna” de JFK

El triunfo más épico y glorioso sólo se alcanza tras proponerse lo imposible, superar la adversidad y regresar victorioso a casa. Esas palabras podrían servir de glosa conquistadora que anime al soldado a marchar a la batalla pero va referida a un hito mucho más importante en la Historia de la Humanidad que ganar cualquier guerra. Tiene que ver con la llegada del hombre a la Luna y el empeño de un líder carismático, John Fitzgerald Kennedy, de unir a una nación en un logro irrepetible: conseguir que un ser humano escape por primera vez del planeta, camine sobre nuestro satélite y regrese sano y salvo. No era sencillo pero como dijo JFK hace justo 50 años “elegimos ir a la Luna no porque sea fácil sino porque es difícil“. Fue el 12 de septiembre de 1962 en el discurso cuyo vídeo te ofrecemos a continuación.

El Curiosity da sus primeros pasos en Marte [Veredicto: eppur si muove]

Cuando la Inquisición y Galileo se las tenían tiesas a cuenta de la Teoría Heliocéntrica que suponía desplazar a la Tierra del centro del Universo, en torno al que todo giraba, el astrónomo demostró su cabezonería dando su brazo a torcer ante la amenaza de ser pasado por la hoguera pero no pudo evitar soltar un “eppur si muove” (y sin embargo se mueve) final. A pesar de que hablamos de un cacharro que ha viajado tanto por el espacio, que dependía de un sistema de paracaídas y aerofrenos que se empleaba por primera vez y que siempre hay algo que pude salir mal, el Curiosity ya se mueve por la superficie de Marte. Ya ha dejado su primer rastro de huellas en aquellas arenas.

El sensor meteorológico español a bordo del Curiosity, dañado en el aterrizaje

Para una vez que llegamos lejos, se fastidia el invento. El sistema REMS (acrónimo inglés de Estación de Seguimiento Medioambiental) a bordo del rover Curiosity no podrá ofrecer los datos relativos a la velocidad del viento que llegue desde el sur del mismo debido a que uno de los sensores del experimento, de origen español, sufrió desperfectos en el aterrizaje del vehículo sobre el suelo marciano. Hay, no obstante, otro sensor que sí  podrá ofrecer resultados provenientes de las condiciones climatológicas desde otros dos puntos cardinales.

Vídeo en alta resolución del aterrizaje del Curiosity en Marte

No es el primer vídeo de cómo el Curiosity llega a Marte, pero sí el primero que nos llega en alta resolución para poder apreciar con la mayor calidad posible este histórico momento de la exploración espacial. Confeccionado a partir de diversos fragmentos hay que hacer notar que algunas partes del trayecto no fueron recogidas en vídeo de similar calidad y en su lugar se han colocado otras imágenes de menor tamaño, pero sigue siendo un vídeo espectacular el que os ofrecemos a continuación.

Tour virtual 360º por Marte gracias al Curiosity

Al final tendremos que concederle sección propia a este primo de Wall.e que sirve de avanzadilla marciana para que podamos satisfacer nuestra curiosidad sobre el planeta rojo. Gracias a las cámaras fotográficas que lleva incorporadas y a una de esas interesantes aplicaciones que permite “coser” entre si distintas fotografías ya podemos experimentar la sensación envolvente de encontrarnos sobre la superficie de nuestro vecino en el Sistema Solar. Descubre a continuación mediante una fotografía panorámica de 360º todo lo que rodea al Curiosity, navegando en todas direcciones y pudiendo hacer zoom a placer para que no quede ningún rincón por explorar.

El Curiosity abre sus ojos

Después de las primeras y borrosas fotografías que nos llegaron desde el cráter Gale de Marte, debidas a las cámaras auxiliares del Curiosity, una vez posado el polvo del aterrizaje y aseguradas las condiciones óptimas para el funcionamiento del último ingenio que la NASA ha conseguido situar en la superficie de Marte, ha llegado el momento de comenzar a comprobar el funcionamiento de las cámaras principales y estos, los ojos del Curiosity, ya han comenzado a enviarnos las primeras imágenes, así como fotografías panorámicas y otras en alta definición del descenso.

La Curiosity ya está en Marte, y con ella el módulo español de investigación meteorológica [Editado: foto satélite del descenso]

La curiosidad mataría al gato, pero también llegó a Marte, y ya podemos vanagloriarnos de que allá arriba hay una prueba de que en España podemos llegar a lo más alto no sólo en fútbol, tenis o ciclismo. El exitoso aterrizaje (amartizaje no está aceptado por la R.A.E.) tras un periplo de casi 600 millones de kilómetros y nueve meses concluyó cuando los llamados “siete minutos de terror“, el lapso en el que se producía la última fase de la llegada al planeta rojo, se disiparon con la señal que indicaba que el Curiosity, el vehículo de exploración que recorrerá un área de 20 kilómetros cuadrados de Marte, había “aparcado” exitosamente en su destino.

La NASA nos enseña las banderas que siguen “ondeando” en la Luna

Son numerosas las teorías conspiranóicas que tratan de explicar que el hombre no llegó a la Luna, pero los hechos, tozudos, se encargan de demostrar que todo lo que la Historia nos ha contado sobre ese acontecimiento sucedió tal y como lo conocemos. Gracias a las imágenes obtenidas por el LRO, Observador de Reconocimiento Lunar, de la superficie de nuestro satélite, la NASA ha podido mostrar fotografías desde ese privilegiado telescopio en el que se puede distinguir el lugar del histórico aterrizaje del Apolo XI así como la sombra que proyecta la bandera que allí dejaron los astronautas. Pese a la radiación y temperaturas extremas del lugar, 43 años después la bandera permanece donde la clavaron aquellos pioneros de la exploración espacial.

Así es el próximo traje de los astronautas de la NASA

Si hay que resumir en una palabra el prototipo de lo que va a ser la próxima indumentaria de los astronautas esta puede ser la siguiente: feo. Bueno, no, en serio: multipropósito. Se denomina oficialmente Z-1 y su versatilidad proviene de lo poco claro que tiene la NASA el rumbo de su papel en la exploración espacial: no saben aún con certeza si sus próximas misiones tendrán como objetivo la Luna, Marte, un asteroide

El Voyager-1 se convierte en el primer artefacto en adentrarse en el espacio interestelar

En la película “Star Trek” dirigida en 1979 por Robert Wise la humanidad se enfrentaba al peligro de una amenaza proveniente del espacio exterior dirigida por un tal “Veger”, muy empeñado en conocer al Creador y que finalmente resultó no ser más que el bueno y viejo Voyager que tras tantos siglos de peregrinaje estelar había desarrollado inteligencia propia, algo de mala leche y un buen grado de despiste y desmemoria, una combinación más que peligrosa. La Ciencia-Ficción es imaginativa pero la realidad da pistas a las mentes fantasiosas. En estos días el Voyager-1, la sonda espacial lanzada por la NASA en 1977 está abandonando nuestro sistema solar, adentrándose en las profundidades interestelares.

NASA, ESA y Rusia simularán en la ISS un viaje a Marte

Después de los proyectos tipo Biosfera2 y Mars500 las agencias espaciales se han puesto serias, literalmente se han venido arriba. Y es que ahora en un proyecto conjunto pretenden simular un viaje a Marte pero no en una estructura situada en la superficie de nuestro planeta sin empleando la Estación Espacial Internacional. La idea es que el proyecto comience a llevarse a cabo en 2017.

Deja lo que estés haciendo y ponte ahora mismo a explorar Marte desde tu propio ordenador

Por desgracia es lo más cerca que vamos a estar el 99,99% de nosotros de experimentar la sensación de caminar por Marte.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA ha desarrollado una herramienta que en la práctica es una especie de GoogleEarth solo que en esta ocasión está ambientado en el planeta rojo.

Basta instalar un pequeño plug-in para que funcione la herramienta de navegación virtual Unity y ya puedes acceder a la exploración del cráter Gale. Casi creerás que estás allí.

Rusia planea volver a la Luna y no descarta misiones tripuladas

La próxima carrera espacial tendrá lugar entre China y Rusia que son las dos potencias espaciales que de momento están manifestando su interés en volver a enviar no solo artefactos sino incluso hombres a la Luna.

Mientras las agencias espaciales estadounidense y europea, NASA y ESA, se ocupan de otros menesteres, Rusia hace públicos sus proyectos de exploración Luna Resurs y Luna Glob.

China quiere enviar un vehículo no tripulado a la Luna dentro de 5 años

[Traducción: “¡Quizá ya hemos estado aquí antes!”]

La carrera espacial se reactiva y no tiene nada que ver ni con USA ni con Rusia ni con Europa. China tiene todas las papeletas para ser el próximo país en recorrer la superficie de nuestro satélite, al menos a corto plazo y con un vehículo robotizado.

El gigante asiático continúa con su propia agenda y además seguir adelante la construcción de su propia estación espacial ya tiene puesta su mirada más allá, en la Luna, a la que quieren llegar con una tecnología denominada “aterrizaje suave” con el ánimo de establecer su propio programa de exploración lunar que culminaría con el retorno del hombre a la Luna, en este caso un hombre chino.

El orbitador de la ESA encuentra "sobresaturación de agua" en la atmósfera marciana

Si dices “hay agua en Marte” ya no es noticia.

Hay que utilizar términos más espectaculares como “sobresaturación de agua en la atmósfera”. Es lo que ha anunciado la Agencia Europea Espacial (ESA) al sar a conocer los resultados de las observaciones obtenidas en Marte por el orbitador Mars Express y que demostrarían una importante presencia de vapor de agua en suspensión sobre la superficie de Marte, lo que revolucionaría los estudios sobre la evolución atmosférica de nuestro vecino. Y aún hay más.

Así es un eclipse de Sol en Saturno [Veredicto: aunque no lo parezca, es una foto de verdad]

Nada de recreaciones por ordenador.

Lo que estás viendo es una fotografía auténtica del Saturno de verdad, el de toda la vida, realizada por la sonda Cassini que se encuentra estos días por allí. De hecho lleva 7 años alrededor del gigante gaseoso. Un buen día tras permanecer 12 horas a la sombra del planeta de los anillos (nada que ver con Tolkien) la sonda se dio la vuelta y captó esta asombrosa imagen que recoge un eclipse solar desde la órbita de Saturno. Te ofrecemos en enlace a la fotografía con mayor resolución tras el salto. Y aún hay más.

El futuro ya no es lo que era: así veían en 1970 la vida en el Skylab

Corría 1970, hacía meses que el hombre había puesto el pie en la Luna por primera vez y se abría ante nosotros un amplio y prometedor futuro de exploración espacial.

Ya se empezaba a pensar en el Skylab, el laboratorio orbital que sirvió de precedente a la estación espacial soviética MIR y a la actual ISS, la Estación Espacial Internacional, y comenzábamos a planificar cómo sería la estancia del hombre más allá de la superficie terrestre. Ilustraciones como esta nos recuerdan que el futuro ya no es lo que era. Y aún hay más.

Estas tres figuritas de LEGO viajarán a Júpiter

Ahora sí que podremos afirmar con rotundidad que han llegado lejos.

Las figuritas de LEGO que tanta devoción y simpatía despiertan por doquier van a viajar a un lugar donde nunca ha estado ningún ser humano (dejando a un lado a Elvis, Michael Jackson y otros conocidos extraterrestres).

Tres de estas pequeñas estatuillas de plástico irán a bordo de la sonda Juno rumbo a Júpiter. Y aún hay más.

Hoy hace 35 años del primer aterrizaje exitoso en Marte

Tal día como hoy en el año 1976 llegaba a Marte por primera vez una nave terrícola que aterrizaría con éxito sobre la superficie del Planeta Rojo.

El 21 de junio de aquel año el Viking 1 se situaba en órbita sobre nuestro vecino más cercano en el sistema solar y un mes más tarde, tomaba tierra manteniendo su integridad y funcionamiento operativo, enviándonos poco después las primeras imágenes de la superficie marciana que te ofrecemos tras el salto (espacial). Y aún hay más.

Sigue en directo el despegue del último vuelo del Atlantis, el último trasbordador espacial

El futuro ya es pasado.

Los trasbordadores espaciales comenzarán hoy a ser Historia cuando el Atlantis despegue desde Cabo Cañaveral en su último vuelo, el último que efectuará uno de estos vehículos que desde 1981 están llevando carga y tripulantes al espacio despegando como un cohete, devolviéndolos a tierra tras aterrizar como un avión.

Junto con el Halcón Milenario y el Enterprise, pocas naves pueden gozar del privilegio de haberse convertido en iconos de la popularidad del espacio. El trasbordador espacial suponía la cotidianeidad del viaje al espacio hasta el punto de que sus misiones dejaron de abrir los noticiarios con las tristes excepciones de los dos STS qu explotaron, uno al despegar (Challenger) otro en la reentrada (Columbia).

Esta última misión del programa de la NASA de trasbordadores espaciales puede seguirse en directo, como sucede con los eventos históricos. Y aún hay más.

El próximo rover que enviaremos a Marte tendrá un laser alimentado por plutonio

A la derecha, con 3 metros de longitud y un laser que obtiene su energía del plutonio… ¡el explorador Curiosity!

A la izquierda, con 6,4185×1023 kilos de peso y el mayor volcán conocido del sistema solar… ¡el planeta Marte!

Algunos hablarían de combate desigual, pero el rover marciano dotado de tan singular herramienta no pretende atacar a Marte sino simplemente investigarlo. Tenemos un vídeo del Curiosity en acción tras el salto. Y aún hay más.

Una última foto antes de morir [Veredicto: descansa en paz, Spirit]

Desde los inhóspitos y pedregosos valles marcianos nos llega esta fotografía compuesta de tres tomas.

Las tres últimas que ha realizado el Spirit, el explorador de superficie que andurreaba por Marte desde 2008 y que en 2010 se quedó atrapado sin posibilidad de moverse. Ha durado más tiempo del que sus creadores tenían planeado pero su vida útil ha llegado a su fin y su postal de despedida es la panorámica que veis. Y aún hay más.

El mensaje secreto para ET

La comunicación con los extraterrestres puede terminar recodándonos una fiesta discotequera de los años 70.

Y es que el aspecto del objeto que aparece en la fotografía más parece sacado del Studio54 que de la NASA… pero son estos últimos los responsables de que LAGEOS, que es como se llama el artilugio, esté desde 1976 orbitando nuestro planeta guardando en su interior un mensaje codificado, ideado por el mítico Carl Sagan, que algún día puede llegar a habitantes de otros mundos. Y aún hay más.

Hoy hace 40 años del lanzamiento de la primera estación espacial

Ni la ISS, ni la MIR, ni el Skylab.

La primera estación espacial fue la Salyut 1, lanzada al espacio tal día como hoy… en 1971.

El hombre había llegado a la Luna hacía tan solo 2 años y la mítica CCCP (siglas en ruso de URSS) que ya había dado exitosos primeros pasos colocando por primera vez en el espacio un artilugio fabricado por el hombre (Sputnik), un animal (la perrita Laika), un hombre (Yuri Gagarin), una mujer (Valentina Tereshkova) o dejando que un cosmonauta saliese de la nave y se diese un paseo espacial (Alexei Leonov) se quitaba de encima la derrota al no ser los primeros en pisar la Luna poniendo en órbita la primera estación espacial permanente y habitable. Y aún hay más.

La primera imagen de Mercurio jamás tomada por una sonda orbital

Eso que veis ahí arriba es Mercurio.

Y nunca lo habíamos visto así. Lo habíamos fotografiado desde telescopios pero nunca antes una sonda había orbitado el planeta más cercano a nuestro Sol y nos había enviado una fotografía tan detallada.

El responsable se llama Messenger, lo ha enviado allí la NASA y nos ha proporcionado, de momento, una foto histórica. Y aún hay más.

Al final la cámara 3D de James Cameron no irá a Marte

Empezábamos a prometérnoslas muy felices con la posibilidad de ver Marte en tres dimensiones, pero va a ser que no.

James Cameron se había movido para conseguir que la NASA enviase en su próxima misión al planeta rojo una cámara similar a las que ha utilizado el director en la taquillera “Avatar”, cámaras especiales para captar a nuestro vecino en 3D, como nunca antes se había hecho, pero finalmente la agencia espacial ha dicho que no. Y aún hay más.

Las razones por las que Neil Armstrong no salió corriendo como loco al llegar a la Luna

Condiciones de baja gravedad, pesar una sexta parte que en la Tierra, haber logrado una gesta histórica, pisar por primera vez un cuerpo celeste fuera de nuestro planeta…  no te alejas más de 100 metros del módulo en el que has llegado a la superficie de la Luna.

Han pasado más de 40 años y nos sigue fascinando la llegada del hombre a la Luna en un lejano día de julio de 1969 con una tecnología inferior a la que hoy día lleva a bordo el más modesto utilitario que circula por nuestras carreteras. Uno de tantos hechos curiosos es que en aquel viaje Neil Armstrong y su compañero en el primer paseo lunar del hombre, Buzz Aldrin, no recorrieron demasiada distancia fuera del módulo Eagle, en concreto lo más lejos que estuvieron fue en un cráter cercano por aquello de justificar el no perderse lo más popular del sitio donde se viaja. Ir a la Luna y no visitar un cráter es como ir a la playa y no bañarse en el mar. En aquel caso era el Mar de la Tranquilidad y los astronautas no querían jugar con la intranquilidad de los científicos que habían preparado sus complejos trajes espaciales. ¿Deseas saber más?