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SpaceX apunta a Marte

El motor Raptor, que impulsará el cohete de próxima generación Falcon Heavy, se ha enviado a las instalaciones de prueba de SpaceX en Texas.

Así podría ser la nave que lleve al hombre a Marte

La última frontera sigue siendo el espacio, como muy bien pronosticó Gene Roddenberry en su obra “Star Trek”. Y aunque tímidamente hemos comenzado a mojarnos los pies en las aguas de ese mar, por acudir a la metáfora con la que Carl Sagan comparaba la exploración espacial, haber llegado a la Luna es poco más que haber hecho un barquito y haber logrado flotar sobre él hasta donde rompen las olas. La prueba real llegará cuando el hombre llegue a Marte y tal y como se muestra estos días en el Quinto Simposio Memorial Wernher Von Braun en Huntsville (Alabama, USA) la nave que podría conseguirlo puede parecerse mucho a esta que os mostramos.

La misteriosa partícula de Marte no era más que un trozo del Curiosity

El vehículo Curiosity continúa su periplo por el planeta rojo y aún nos ofrecerá tardes gloriosas con fotografías, análisis y hallazgos sorprendentes… pero hoy va a ser que no. Hace unos días os comentábamos aquí en Itespresso la curiosidad que había despertado en toda la comunidad científica el hallazgo en una de las fotografías efectuadas por las cámaras a bordo del rover de una misteriosa partícula situada en el suelo de Marte. Ya ha sido analizada y podemos seguir durmiendo tranquilos, no era una pieza de un arma con la que los marcianos pretendieran invadirnos.

¿Qué es el misterioso objeto brillante de Marte?

Desde Marte el vehículo explorador Curiosity ya llevaba un tiempo sin sorprendernos y hoy nos ha enviado una fotografía que muestra algo que aún no ha encontrado una explicación por parte de los científicos de la NASA. Se trata de un extraño objeto brillante que se ha encontrado en mitad del suelo marciano, en medio del polvo y la arena de aquellas áridas llanuras.

Nunca has visto Marte tan cerca

El Curiosity continúa enviándonos información interesante y sorprendentes imágenes desde sus paseos marcianos. En esta ocasión podemos apreciar con un nivel de detalle inédito hasta la fecha el suelo del planeta rojo, al menos una parte de él, gracias al MAHLI, una cámara que lleva a bordo capaz de acercarnos tanto a Marte como nunca nadie ha estado puesto que ese recuadro que aparece en la imagen sobre estas líneas no tiene ni 5 centímetros de longitud.

“Pirámides” en Marte


El Curiosity continúa su misión en Marte y el hallazgo de hoy puede no pasar de una curiosidad mineralógica o constituir la prueba de que aquellos que vinieron de las estrellas para enseñarle a los egipcios y los mayas (bueeeeeno, a sus maestros atlantes) a hacer pirámides eran en realidad diminutos marcianillos. Y todo porque en una de las últimas fotografías que nos ha enviado desde allí aparece una pequeña piedra que, en fin, si la miras desde el ángulo adecuado, entornas los ojos y te dejas llevar por la pareidolia se parece a una pirámide.

Will.i.am estrenará su nueva canción… ¡desde Marte!

Uno de los componentes del célebre grupo The Black Eyed Peas ha tenido la fortuna de poder aunar una de sus pasiones conocidas, la música, con otra que quizá no sea tan del dominio público: la Ciencia y la Tecnología. En concreto la exploración espacial es una de esas cosas que a Will.i.am le apasionan. Y aprovechando que el Curiosity pasa por el cráter Gale nada como hacer que la nueva canción de este artista se estrene no ya para todo el mundo sino para todo el Universo desde el planeta rojo.

El Curiosity da sus primeros pasos en Marte [Veredicto: eppur si muove]

Cuando la Inquisición y Galileo se las tenían tiesas a cuenta de la Teoría Heliocéntrica que suponía desplazar a la Tierra del centro del Universo, en torno al que todo giraba, el astrónomo demostró su cabezonería dando su brazo a torcer ante la amenaza de ser pasado por la hoguera pero no pudo evitar soltar un “eppur si muove” (y sin embargo se mueve) final. A pesar de que hablamos de un cacharro que ha viajado tanto por el espacio, que dependía de un sistema de paracaídas y aerofrenos que se empleaba por primera vez y que siempre hay algo que pude salir mal, el Curiosity ya se mueve por la superficie de Marte. Ya ha dejado su primer rastro de huellas en aquellas arenas.

El sensor meteorológico español a bordo del Curiosity, dañado en el aterrizaje

Para una vez que llegamos lejos, se fastidia el invento. El sistema REMS (acrónimo inglés de Estación de Seguimiento Medioambiental) a bordo del rover Curiosity no podrá ofrecer los datos relativos a la velocidad del viento que llegue desde el sur del mismo debido a que uno de los sensores del experimento, de origen español, sufrió desperfectos en el aterrizaje del vehículo sobre el suelo marciano. Hay, no obstante, otro sensor que sí  podrá ofrecer resultados provenientes de las condiciones climatológicas desde otros dos puntos cardinales.

Vídeo en alta resolución del aterrizaje del Curiosity en Marte

No es el primer vídeo de cómo el Curiosity llega a Marte, pero sí el primero que nos llega en alta resolución para poder apreciar con la mayor calidad posible este histórico momento de la exploración espacial. Confeccionado a partir de diversos fragmentos hay que hacer notar que algunas partes del trayecto no fueron recogidas en vídeo de similar calidad y en su lugar se han colocado otras imágenes de menor tamaño, pero sigue siendo un vídeo espectacular el que os ofrecemos a continuación.

Tour virtual 360º por Marte gracias al Curiosity

Al final tendremos que concederle sección propia a este primo de Wall.e que sirve de avanzadilla marciana para que podamos satisfacer nuestra curiosidad sobre el planeta rojo. Gracias a las cámaras fotográficas que lleva incorporadas y a una de esas interesantes aplicaciones que permite “coser” entre si distintas fotografías ya podemos experimentar la sensación envolvente de encontrarnos sobre la superficie de nuestro vecino en el Sistema Solar. Descubre a continuación mediante una fotografía panorámica de 360º todo lo que rodea al Curiosity, navegando en todas direcciones y pudiendo hacer zoom a placer para que no quede ningún rincón por explorar.

Descubren que Marte también tiene placas tectónicas

Durante décadas nos hemos creído únicos en el planeta Tierra por nuestras placas tectónicas, esas tablas de surf sobre las que los continentes surcan océanos y se montan unos sobre otros a una velocidad que parte las piedras (litealmente) de aburrimiento. Pues se acabó creernos tan especiales. Científicos de UCLA (Universidad de California en Los Ángeles) han encontrado evidencias que muestran el mismo comportamiento en nuestro vecino Marte. El descubrimiento se ha producido tras el detallado análisis de más de un centenar de imágenes procedentes de dos satélites de la NASA.

El Curiosity abre sus ojos

Después de las primeras y borrosas fotografías que nos llegaron desde el cráter Gale de Marte, debidas a las cámaras auxiliares del Curiosity, una vez posado el polvo del aterrizaje y aseguradas las condiciones óptimas para el funcionamiento del último ingenio que la NASA ha conseguido situar en la superficie de Marte, ha llegado el momento de comenzar a comprobar el funcionamiento de las cámaras principales y estos, los ojos del Curiosity, ya han comenzado a enviarnos las primeras imágenes, así como fotografías panorámicas y otras en alta definición del descenso.

Exclusiva: la porra de la NASA sobre el aterrizaje del Curiosity

Es bueno tener amigos, pero si además estos están en lugares excepcionales, como puede ser la NASA, en ocasiones te proporcionan una alegría singular. En este caso ha consistido en facilitarnos una fotografía de la “porra” que mantenían diversos técnicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro sobre el lugar concreto en el que aterrizaría la sonda Curiosity. El afortunado se llama Dan Vartolomei y el bote que se ha embolsado: $15. No te lo gastes todo de golpe.

La Curiosity ya está en Marte, y con ella el módulo español de investigación meteorológica [Editado: foto satélite del descenso]

La curiosidad mataría al gato, pero también llegó a Marte, y ya podemos vanagloriarnos de que allá arriba hay una prueba de que en España podemos llegar a lo más alto no sólo en fútbol, tenis o ciclismo. El exitoso aterrizaje (amartizaje no está aceptado por la R.A.E.) tras un periplo de casi 600 millones de kilómetros y nueve meses concluyó cuando los llamados “siete minutos de terror“, el lapso en el que se producía la última fase de la llegada al planeta rojo, se disiparon con la señal que indicaba que el Curiosity, el vehículo de exploración que recorrerá un área de 20 kilómetros cuadrados de Marte, había “aparcado” exitosamente en su destino.

Así es el próximo traje de los astronautas de la NASA

Si hay que resumir en una palabra el prototipo de lo que va a ser la próxima indumentaria de los astronautas esta puede ser la siguiente: feo. Bueno, no, en serio: multipropósito. Se denomina oficialmente Z-1 y su versatilidad proviene de lo poco claro que tiene la NASA el rumbo de su papel en la exploración espacial: no saben aún con certeza si sus próximas misiones tendrán como objetivo la Luna, Marte, un asteroide

Collage de 817 fotos para una imagen de Marte como nunca antes se vio

Han tardado cinco meses y se han realizado más de 800 capturas, en concreto 817 fotografías que la sonda Opportinuty ha realizado de lo que le rodea en Marte y el resultado, tras unas cuantas horas de procesado para que el collage resulte en una única y espectacular fotografía es el que veis ahí arriba, el enorme cráter dentro del que se encuentra el vehículo en la superficie de nuestro vecino rojo.

NASA, ESA y Rusia simularán en la ISS un viaje a Marte

Después de los proyectos tipo Biosfera2 y Mars500 las agencias espaciales se han puesto serias, literalmente se han venido arriba. Y es que ahora en un proyecto conjunto pretenden simular un viaje a Marte pero no en una estructura situada en la superficie de nuestro planeta sin empleando la Estación Espacial Internacional. La idea es que el proyecto comience a llevarse a cabo en 2017.

Así podría ser la vida en Marte

Cuando pensamos en la vida en Marte acuden a nuestra mente las típicas imágenes de marcianitos verdes, pero todo apunta a que va a ser que no. Las evidencias científicas apuntan a que en el caso de llegar a descubrir vida en nuestro vecino planeta rojo se parecerán mucho más a lo que aparece en la fotografía, unos microbios extremófilos recientemente descubiertos en el inhóspito hábitat del desierto chileno de Atacama.

Marte no tuvo agua… tuvo dos océanos

En unas semanas tendremos cabalgando por nuestras pantallas a “Jonn Carter” (de Marte, aunque en el título de la peli lo omitan), recorriendo las áridas planicies de Barsoom. Mientras en la actualidad se busca con afán algún recóndito resto de agua en el planeta rojo la Agencia Europea Espacial confirma que en la antiguedad nuestro vecino Marte no ya es que tuviera agua… es que tuvo dos océanos.

Deja lo que estés haciendo y ponte ahora mismo a explorar Marte desde tu propio ordenador

Por desgracia es lo más cerca que vamos a estar el 99,99% de nosotros de experimentar la sensación de caminar por Marte.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA ha desarrollado una herramienta que en la práctica es una especie de GoogleEarth solo que en esta ocasión está ambientado en el planeta rojo.

Basta instalar un pequeño plug-in para que funcione la herramienta de navegación virtual Unity y ya puedes acceder a la exploración del cráter Gale. Casi creerás que estás allí.

Mars Images envía fotos desde Marte directamente a tu móvil

Desde Marte a tu móvil.

El nombre ya lo dice todo, Mars Images (Imágenes de Marte) y la función es bien sencilla, llevar a tu móvil o tu tablet las últimas fotografías llegadas desde el planeta rojo gracias a las cámaras que hay a bordo del Opportunity… y a esta aplicación gratuita que permite algo así como llevar la NASA en el bolsillo.

El orbitador de la ESA encuentra "sobresaturación de agua" en la atmósfera marciana

Si dices “hay agua en Marte” ya no es noticia.

Hay que utilizar términos más espectaculares como “sobresaturación de agua en la atmósfera”. Es lo que ha anunciado la Agencia Europea Espacial (ESA) al sar a conocer los resultados de las observaciones obtenidas en Marte por el orbitador Mars Express y que demostrarían una importante presencia de vapor de agua en suspensión sobre la superficie de Marte, lo que revolucionaría los estudios sobre la evolución atmosférica de nuestro vecino. Y aún hay más.

En Marte hay agua [Pero esta vez de verdad]

Cada cierto tiempo las agencias espaciales relanzan la noticia de que en Marte hay agua. Unas veces en forma se antiguos cauces de río, otras congelada bajo la superficie y otra en su atmósfera pero aún no han logrado encontrar agua en estado líquido en superficie.

Esta vez han descubierto un cráter que pudo contenerla. Os lo desvelamos tras el salto.

Hoy hace 35 años del primer aterrizaje exitoso en Marte

Tal día como hoy en el año 1976 llegaba a Marte por primera vez una nave terrícola que aterrizaría con éxito sobre la superficie del Planeta Rojo.

El 21 de junio de aquel año el Viking 1 se situaba en órbita sobre nuestro vecino más cercano en el sistema solar y un mes más tarde, tomaba tierra manteniendo su integridad y funcionamiento operativo, enviándonos poco después las primeras imágenes de la superficie marciana que te ofrecemos tras el salto (espacial). Y aún hay más.

El próximo rover que enviaremos a Marte tendrá un laser alimentado por plutonio

A la derecha, con 3 metros de longitud y un laser que obtiene su energía del plutonio… ¡el explorador Curiosity!

A la izquierda, con 6,4185×1023 kilos de peso y el mayor volcán conocido del sistema solar… ¡el planeta Marte!

Algunos hablarían de combate desigual, pero el rover marciano dotado de tan singular herramienta no pretende atacar a Marte sino simplemente investigarlo. Tenemos un vídeo del Curiosity en acción tras el salto. Y aún hay más.

Aún estás a tiempo de enviar tu nombre a Marte

Las rojas arenas de Marte pueden acoger tu presencia.

O al menos la de tu nombre. Con el próximo lanzamiento del rover Curiosity se incluirá la lista de nombres de todos los que se inscriban en la iniciativa “Envía tu nombre a Marte”. El tuyo puede ser uno de ellos. Y aún hay más.

El programa Mars500 cumple 1 años [Los rusos vuelven de Marte]

El tres de junio de 2010 comenzó la simulación de un viaje tripulado al planeta rojo por parte de la IBMP rusa, Institute of Biomedical Problems, y a estas alturas ya están volviendo para casa, a medio camino andan más o menos.

Os contamos más tras el salto.