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Una última foto antes de morir [Veredicto: descansa en paz, Spirit]

Desde los inhóspitos y pedregosos valles marcianos nos llega esta fotografía compuesta de tres tomas.

Las tres últimas que ha realizado el Spirit, el explorador de superficie que andurreaba por Marte desde 2008 y que en 2010 se quedó atrapado sin posibilidad de moverse. Ha durado más tiempo del que sus creadores tenían planeado pero su vida útil ha llegado a su fin y su postal de despedida es la panorámica que veis. Y aún hay más.

Esta semana tenemos conjunción planetaria

¿Has escuchado alguna vez la expresión “se alinearon los astros”?

Bueno, pues algo parecido tiene lugar esta semana en nuestro cielo. Mercurio, Venus, Marte y Jupiter estarán agrupados en el cielo variando sus posiciones entre los días 8 y 30 de mayo.

¿La pega? Que vas a tener que madrugar para apreciarlo en todo su esplendor puesto que el amanecer (en torno a las 6:00 a.m.) es la mejor hora para contemplar la alineación. Por otra parte también puedes alargar hasta las 6 la hora de recogida de tus salidas nocturnas. Vaya, al final no va a ser tanto problema. Instrucciones para contemplar esta danza planetaria y vídeo demostrativo tras el salto. Y aún hay más.

Al final la cámara 3D de James Cameron no irá a Marte

Empezábamos a prometérnoslas muy felices con la posibilidad de ver Marte en tres dimensiones, pero va a ser que no.

James Cameron se había movido para conseguir que la NASA enviase en su próxima misión al planeta rojo una cámara similar a las que ha utilizado el director en la taquillera “Avatar”, cámaras especiales para captar a nuestro vecino en 3D, como nunca antes se había hecho, pero finalmente la agencia espacial ha dicho que no. Y aún hay más.

Así son los atardeceres en Marte: azules

¿Cuántos atardeceres has visto? Nuestro planeta Tierra tiene el cielo azul, y durante el atardecer se tiñe de naranja o rojo.
Marte sin embargo, tiene un cielo de un tono naranja o rojo. Adivina de qué color son sus atardeceres. ¡Son azules! Tras el salto tienes la respuesta, pero a ver si adivinas por qué.

Con ustedes la próxima cámara que hará fotos en Marte

Nos quejamos a veces de la pobre calidad o la baja resolución de las fotografías que nos llegan desde el espacio porque las sondas que el hombre ha enviado a otros cuerpos celestes cuentan con cámaras que son ampliamente superadas por las que llevamos hoy día en el bolsillo integrada en el móvil más normalito.

Pero nos olvidamos del tiempo que transcurre entre que una misión espacial se diseña, se programa, se lleva a cabo el lanzamiento y al artefacto cruza todo el vacío entre planetas hasta aterrizar en su destino. Mientras tanto hemos pasado del cassette de ocho pistas al MP3… o casi.

Las próximas misiones espaciales seguirán llevando cámaras fotográficas diseñadas hoy que nos enviarán sus instantáneas pasado mañana cuando aquí los móviles sean del tamaño de un pendiente con cámaras de mil megapíxels (por ejemplo) pero la próxima misión a Marte llevará a bordo una capaz de ofrecer resultados más que satisfactorios al poder captar detalles de la superficie del Planete Rojo con una resolución de 15,4 micrones por píxel. Lo cual es mucho. O muy poco, según se mire. ¿Deseas saber más?

Puede haber agua en el subsuelo de Marte

Había una vez un Mars Rover o todoterreno marciano que andaba (bueno, rodaba) contento por la superficie del planeta rojo, recogiendo datos y enviándoselos a unos extraños seres, más blanditos, de otro planeta no tan rojo.
Pero hete aquí que un dia la corteza sobre la que rodaba cedió ligeramente, deslizándose así nuestro amigo hacia una suave arena, demasiado blanda para que pudiera salir por su propio pie (es decir, rueda). Lo que no sabía es que incluso paralizado iba a descubrir algo increíble: la posible presencia de agua, tierra abajo. Detalles tras el salto.

Ya planean un viaje a Marte… pero con billete solo de ida [Vente pa Marte, Pepe]

Los militares tienen sus cosas buenas y sus cosas malas, como todo en esta vida.

Parafraseando las típicas frases de la publicidad cinematográfica podríamos anunciar “de los mismos que inventaron Internet, de los mismos que juraron y perjuraron que había armas de destrucción masiva, ahora llega el viaje definitivo”.

Y es que DARPA, la Agencia de Desarrollo de Programas Avanzados de la Defensa de las fuerzas armadas de USA, está planeando viajes tripulados a Marte, pero a diferencia de lo que sucedió con las misiones de la NASA a la Luna ahora la idea no es ir, plantar la bandera, echar la foto, coger una montonera pedruscos y volverse corriendo. Ahora van… para quedarse. ¿Deseas saber más?

Las pruebas de aislamiento para el viaje a Marte [Veredicto: el paraíso]

¿Sabéis a quiénes estáis viendo aquí arriba? Son algunos de los hombres cuyo nombre no debería ser olvidado: Romain Charles, Sukhrob Kamolov, Yue Wang, Diego Urbina, Alexandr Smoleevskiy y Alexey Sitev. Recuérdalos bien, porque nadie más lo hará cuando los verdaderos astronautas, que no son ellos, lleguen a Marte. Aún así, son cruciales para la llegada del hombre al planeta rojo. Descubre por qué tras dar el salto.

Marte como nunca lo habías visto, ni tú ni nadie

Marte, el único planeta del Sistema Solar en el que el hombre podría alguna vez poner el pie (si exceptuamos el suelo que pisamos), ya tiene el mapa más increíblemente detallado que jamás se haya hecho. Y no lo tiene Google con su Earth (¡vaya hombre!), sino Microsoft con su Worlwide Telescope. El trabajo ha durado 3 años, pues la NASA tuvo que procesar 13.000 imágenes de gigapíxeles de resolución. Y sí, puedes verlo. Descubre más tras el salto marciano.

Los Goonies buscan tesoros en cuevas marcianas

Algo tiene la película “Los Goonies” que décadas después continúa despertando la imaginación de los más jóvenes de la casa… y haciendo brotar alguna lagrimilla de nostalgia de los ya no tan jóvenes.

El magnífico ejemplo de amistad, colaboración, ilusión y determinación sigue inspirando a las nuevas generaciones (y no nos referimos a los alevines de Aznar). El último ejemplo, un grupo de escolares de USA que han descubierto una cueva… ¡en Marte! ¿Deseas saber más?

Después de Pandora, James Cameron mandará cámaras 3D a Marte

La superficie del planeta rojo como nunca antes se ha visto.

Eso es lo que pretende la nueva iniciativa de la NASA junto con el director de cine James Cameron, que tras llevarnos al mundo de Pandora en su última película, “Avatar“, desarrollará ahora cámaras especiales en 3 dimensiones para llevarlas a Marte y que nos envíen desde allí las imágenes más espectaculares que jamás hayamos visto. ¿Deseas saber más?

Cómo engañar a los sistemas de reconocimiento facial [Veredicto: porque yo lo valgo]

Los chicos del grupo KISS tenían más visión de futuro de lo que muchos podrían imaginar.

Con sus maquillajes imposibles ciertamente llamaban la atención, pero ¿quién habría podido sospechar que serían capaces de eludir los más avanzados sistemas de reconocimiento facial? Pues parece que no sería tan mala idea dejarse influenciar por sus looks, ya que dibujarnos en la cara líneas que rompen la simetría de nuestros rasgos dificultaría el trabajo de los programas que son capaces de identificar a un sujeto por medio del análisis de una fotografía. ¿Deseas saber más?

Marte será investigado por nuestras pelotas

Estas bolas no pertenecen al paisaje marciano, si no a nosotros, la Tierra. La exploración marciana será más sencilla con esta esfera que rodará por Marte, al estilo de las bolas de matojo seco por el salvaje Oeste. De hecho, ese es su nombre, “Tumbleweed Rover”, el “Rover Planta Rodante”.

El sentido de su existencia: un sistema automático de exploración, que no se vea tan limitado en sus recorridos como los vehículos todoterreno actuales. Más detalles y enlace al vídeo después del salto.

La Unión Europea quiere tu ayuda para simular un viaje a Marte

La Agencia Espacial Europea busca voluntarios que quieran pasar 520 días aislados en una instalación de Moscú en la que simularán un viaje de ida y vuelta a Marte. En teoría, el viaje dura 250 días en cada sentido y 20 díitas para disfrutar del desierto rojo. Eso sí, los voluntarios deben tener un ruso fluido, conocimientos de medicina e ingeniería y… no medir más de 185 centímetros. Después del salto tienes una imagen de las instalaciones en Rusia y el enlace para que te puedas registrar.

El robot británico destinado a Marte ya rueda en la Tierra

En el 2018, los europeos tendremos nuestro propio robot paseando por Marte, Bridget, por obra y gracia de ingenieros británicos. Bridget posee un nuevo sistema de captura de imágenes que promete proporcionar un mapeado 3D tan detallado que uno de los científicos responsables lo compara con Google Street View. Será útil casi para cualquier cosa, desde planificar la futura colonización hasta servir de referencia para un FPS marciano. Puedes ver a Bridget dando sus primeros pasos en la Tierra, después del salto.

La espectacular vista del cráter Victoria de Marte

La cámara HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) de la Mars Reconnaissance Orbiter ha podido tomar esta impresionante imagen de Marte: una vista oblicua del cráter Victoria, en la región Meridiani Planum. Según la NASA, este único ángulo dará a los científicos la oportunidad de estudiar las capas geológicas de esa zona. Sigue el enlace

Imágenes de Marte vía Google Mars… en muerto y en directo

Google Mars se estrenó la semana pasada como una función extra de Google Earth y ya es oficial que disponemos de actualizaciones en vivo del planeta muerto. Según Google, “nos adentramos en territorio inexplorado”. Las imágenes vienen directamente de la cámara Themis que está a bordo de la nave Mars Odyssey, aunque también se muestran imágenes antiguas. Se merece al menos una vuelta al planeta. Después del salto, el vídeo de presentación de Google Mars.

Insectos robóticos para construir hábitats humanos en Marte

Estamos desarrollando el programa I-SWARM aquí en casa, quiero decir en Europa (vamos, que ni tú ni yo ni entre mis cuatro paredes), destinado a crear pequeños robots que podrían usarse en la construcción de colonias humanas en Marte. Las pequeñas máquinas se dispersarían en enormes cantidades, trabajando de forma automática e independiente y también colaborando para formar robots mayores capaces de tareas físicas como eliminar piedras. Colonia en Marte… ¿No se os pone la carne de gallina con la velocidad a la que se aproxima la ciencia-ficción? O, por lo menos, la naturalidad con la que se habla de todo ello. Más detalles, después del salto.