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Dos sondas de la NASA se estrellarán hoy contra la Luna

No se trata de ningún accidente, fallo o situación delicada. Esta vez las dos sondas que se estrellarán contra la superficie de la Luna esta noche obedecen a una misión que pretende obtener datos sobre la naturaleza y composición de una montaña cercana al polo norte de nuestro satélite. A las 23:38 hora española no hace falta que te dejes los ojos mirando a la Luna para ver si se produce una nube de polvo porque el impacto se producirá en una zona que en ese momento permanece en sombra.

El Hubble detecta la galaxia más antigua del universo

Nació apenas 380 millones de años después del Big Bang y se trataría, por tanto, de la Galaxia más antigua conocida. Teniendo en cuenta que la edad del Universo se calcula en torno a los 15.000 millones de años, la galaxia UDFj-39546284 (que así se llama) sería el abuelo del cosmos. Lo conocemos gracias al telescopio espacial Hubble y supera así en edad a otras seis galaxias anteriormente detectadas y que habrían surgido alrededor de 600 millones de años después del Big Bang.

La NASA confirma que hay agua en Mercurio

El planeta más cercano al Sol no parece el más indicado para que haya presencia de agua en él, y mucho menos en forma de hielo, pero recordemos que tiene zonas que permanecen a resguardo del abrasador calor del astro rey. Basándose en datos provenientes de la sonda Messenger la NASA acaba de confirmar que existe agua en Mercurio.

El Comecocos se está comiendo a la Estrella de la Muerte en Saturno

Ya sabíamos gracias a la NASA que la Estrella de la Muerte estaba en realidad camuflada bajo la inocente apariencia de Mimas, pero ahora resulta que otro satélite de Saturno, Tethis, también tiene su secreto oculto, revelado gracias al análisis de la temperatura de su superficie, que ha desvelado una apariencia inconfundible y que nos remite a Pac-Man, uno de los grandes héroes míticos de los videojuegos.

La fotografía más grande jamás obtenida del centro de nuestra galaxia

Desde esa imagen 85 millones de estrellas te contemplan. Como decía el astronauta Dave Bowman casi al final de “2001, una odisea del espacio” cuando todo se tornaba lucecicas y colorines a su alrededor, “Dios mío, está lleno de estrellas“. Se trata del mayor catálogo del centro de la Vía Láctea y ha sido obtenido por los astronomos del observatorio chileno de Cerro Paranal. Pero lo que ves sobre estas líneas es sólo la versión pequeña de una foto de 9 gigapíxeles que si tienes interés en descargar te ofrecemos el enlace a continuación.

La razón por la que algunas noches la Luna parece más grande

Hay noches en las que la Luna parece enorme, casi como si se nos fuese a caer encima. Otras, en cambio, es un puntico blanquecino perdido en medio del cielo. ¿Por qué sucede esto si la distancia entre la Tierra y la Luna varía tan poco que en la práctica es inapreciable a simple vista? La respuesta es muy sencilla, como podrás ver en el vídeo que te mostramos a continuación, pero ya te avanzamos que cuando la Luna está a baja altura un efecto óptico de comparación con objetos en la línea del horizonte te hace creer que es enorme mientras que cuando está en medio del cielo, como no hay nada alrededor con lo que comparar, te parece diminuta. Pero hay más.

Tu nombre está escrito en las estrellas

Si te fijas bien comprobarás que esas galaxias de la foto sobre estas líneas componen nuestro nombre. Sí, bueno, tal vez haya que echarle un poquito de imaginación con alguna pero lo que te va a alegrar es que tu nombre (o el de tu novia, tu perro o tu jefe) están escritos también en el cielo y ahora, gracias a una ingente base de datos con fotografías de innumerables galaxias podrás generar el nombre que quieras con imágenes de lejanos cúmulos de gas a los que por fin se les ha encontrado una utilidad.

La NASA nos enseña las banderas que siguen “ondeando” en la Luna

Son numerosas las teorías conspiranóicas que tratan de explicar que el hombre no llegó a la Luna, pero los hechos, tozudos, se encargan de demostrar que todo lo que la Historia nos ha contado sobre ese acontecimiento sucedió tal y como lo conocemos. Gracias a las imágenes obtenidas por el LRO, Observador de Reconocimiento Lunar, de la superficie de nuestro satélite, la NASA ha podido mostrar fotografías desde ese privilegiado telescopio en el que se puede distinguir el lugar del histórico aterrizaje del Apolo XI así como la sombra que proyecta la bandera que allí dejaron los astronautas. Pese a la radiación y temperaturas extremas del lugar, 43 años después la bandera permanece donde la clavaron aquellos pioneros de la exploración espacial.

Collage de 817 fotos para una imagen de Marte como nunca antes se vio

Han tardado cinco meses y se han realizado más de 800 capturas, en concreto 817 fotografías que la sonda Opportinuty ha realizado de lo que le rodea en Marte y el resultado, tras unas cuantas horas de procesado para que el collage resulte en una única y espectacular fotografía es el que veis ahí arriba, el enorme cráter dentro del que se encuentra el vehículo en la superficie de nuestro vecino rojo.

La NASA observa por primera vez un planeta barrido por una erupción solar

Hoy en muchas partes de España (y aquí en Murcia ni os cuento) lo del calor es algo de Juzgado de Guardia. Parece que los portugueses de vuelta a casa eliminados por España en la Eurocopa nos han dejado caer encima la mitad de la producción de mantas de su país. Pero todo esto no es nada comparado con lo que la NASA ha detectado en un planeta situado a 63 años luz, donde la estrella en torno a la que orbita se ha despertado levantisca y ha generado una erupción solar de tal magnitud que ha arrasado la superficie del planeta con temperaturas que habrían alcanzado los 1.000 grados centígrados. Como para salir a pasear liado en una batamanta.

El globo lunar, complemento perfecto al globo terráqueo que tenías guardado en el trastero

Desempolva el viejo globo terráqueo que usabas de niño para aprender los países y para soñar con los viajes que algún día realizarías. Busca un lugar bien chulo en casa y hazle sitio porque pronto va a compartir espacio con este globo lunar. La mejor forma de hacerte a la idea de cómo es realmente nuestro compañero nocturno de viaje espacial y al mismo tiempo jugar a crear eclipses en tu propia casa. Y lo mejor es que la fidelidad a la Luna es máxima pues está hecho a base de fotografías.

Mickey Mouse avistado en el planeta Mercurio


Después de Orlando, Los Ángeles, Tokyo y París parece ser que el planeta Tierra se le ha quedado pequeño a Disney. Todo podría apuntar a que el planeta Mercurio será el emplazamiento de un parque temático espacial dado que en la superficie del planeta más cercano a nuestro sol se ha encontrado este curioso grupo de cráteres que forman una reconocible y familiar silueta.

Neal DeGrasse Tyson le saca los colores a la “ciencia” de “Prometheus”

Si bien es cierto que en la mayoría de las ocasiones cuando vamos al cine hay que hacer gala de la denominada “suspensión de incredulidad“, pacto tácito entre el autor de la película y el espectador por el que este decide creerse lo que le cuentan aunque sea inverosímil, hay veces en que realmente hace falta realizar un esfuerzo adicional si en la trama se desliza algún gazapo bastante indigerible. Es el caso de la película “Prometheus” de Ridley Scott, indisimulada precuela de “Alien” en que una nave de la empresa del señor Weyland (aún no se ha creado la corporación Weyland-Yutani) viaja 35 años luz. El problema viene cuando el conocido (y excelente) divulgador científico y astrónomo Neil DeGrasse Tyson llama la atención sobre una frase que en la película pronuncia el personaje que encarna la actriz Charlize Theron al acabar ese viaje, afirmando que se encuentran, tras 35 años luz, a unos 800.000 millones de kms. de la Tierra. Es decir, cerca de Júpiter.

No te pierdas el tránsito solar de Venus del 5 de junio

Si lo haces tendrás que esperar hasta el año 2117 para que se vuelva a repetir este paseo del segundo planeta de nuestro sistema solar por delante del Sol. Es muy posible que para entonces nadie de los que la semana que viene puedan observarlo quede con vida en la Tierra para verlo por segunda vez, de manera que sí se puede hablar de un momento de esos que suceden una vez en la vida. También te aconsejamos que NO mires directamente al Sol y tomes las precauciones habituales de un eclipse solar si quieres seguir viendo algo después en lugar de ir buscándote un bastón blanco, un perro lazarillo y una esquina transitada en la que ponerte a vender iguales.

Así es un eclipse solar desde la Luna

Puede que no tenga la espectacularidad de lo que sucede en la superficie de nuestro planeta cuando la luz del Sol se oscurece, en pleno día nos visita temporalmente la penumbra y hasta los pájaros callan porque piensan que ha llegado la noche. Pero decididamente un eclipse solar visto desde la Luna no es un espectáculo menor. Además te enseñamos como disfrutar en toda su magnificencia de estas imágenes.

La NASA encuentra agua helada en Mercurio

Puede sonar raro hablar de agua en forma de hielo en Mercurio, el planeta más cercano al Sol y en el que se alcanzan temperaturas de hasta 400º. Pero en la profundidad de algunos cráteres nunca ha llegado la luz del astro rey y por tanto las temperaturas son más soportables. Tanto que incluso permiten la formación de hielo, según ha comunicado la NASA que ha descubierto la sonda Messenger que se encuentra por aquellos lares cartografiando el planeta.

Espectacular vídeo que muestra la evolución de la Luna

La Luna no ha sido siempre tal y como la vemos en el cielo. De hecho ha sufrido una evolución dramática… la lástima es que no estábamos allí para asistir a lo que habría supuesto un auténtico espectáculo. Menos mal que la tecnología informática y las observaciones del Orbitador Lunar de Reconocimiento han conseguido este impresionante vídeo que os mostramos a continuación en el que seguir los duros avatares de este satélite inmisericordemente golpeado por innumerables objetos a lo largo de su vida. Todo empezó hace 4.300 millones de años con el monstruoso impacto que tuvo lugar en su polo sur…

Misterioso y enorme objeto que parece “repostar combustible” aparece junto al Sol

Lleno, por favor. Parece que alguien ha tomado nuestro Sol por una gasolinera. Una serie de imágenes procedentes del Observatorio Dinámico Solar han recogido una enorme sombra muy próxima al astro rey que parece estar unida al mismo con una especie de cordón umbilical. ¿Será algún ET con una nave espacial que funciona por energía solar mediante trasvase? Y no sería una nave pequeña porque el objeto, según se ha calculado, tendría el tamaño de Júpiter.

Marte no tuvo agua… tuvo dos océanos

En unas semanas tendremos cabalgando por nuestras pantallas a “Jonn Carter” (de Marte, aunque en el título de la peli lo omitan), recorriendo las áridas planicies de Barsoom. Mientras en la actualidad se busca con afán algún recóndito resto de agua en el planeta rojo la Agencia Europea Espacial confirma que en la antiguedad nuestro vecino Marte no ya es que tuviera agua… es que tuvo dos océanos.

La Tierra adelgaza cada año 50.000 toneladas

Con la cantidad de edificios, carreteras, televisores gigantescos y coches enormes que vamos construyendo continuamente nadie lo diría… pero la Tierra está adelgazando cada día. De hecho perdemos 50.000 toneladas anuales de peso en el planeta, y no nos referimos a las dietas cuando llega el verano. ¿Corremos el riesgo de terminar un día como el planeta de “El Principito“?

Mars Images envía fotos desde Marte directamente a tu móvil

Desde Marte a tu móvil.

El nombre ya lo dice todo, Mars Images (Imágenes de Marte) y la función es bien sencilla, llevar a tu móvil o tu tablet las últimas fotografías llegadas desde el planeta rojo gracias a las cámaras que hay a bordo del Opportunity… y a esta aplicación gratuita que permite algo así como llevar la NASA en el bolsillo.

Dos científicos proponen buscar rastro de extraterrestres en la Luna

Arthur C. Clarke escribió en 1948 un relato titulado “El centinela” que anticipaba la base de lo que posteriormente se convertiría en el guión de “2001, una odisea del espacio“, escrito a medias con el director de la película homónima, Stanley Kubrick.

En dicho relato el protagonista descubría en un escarpado repecho montañoso de la Luna una pirámide rodeada de un campo de fuerza que al atravesarlo disparaba una alarma, una señal enviada a una antiquísima civilización que millones de años atrás pasó por este rincón del Universo y como sistema de alerta por si alguna vez del fango primigenio de la Tierra salía alguna forma de vida inteligente decidió colocar un “detector” no en la superficie del planeta, donde podría ser activado de manera accidental, sino en nuestro satélite, al que llegaríamos si alguna vez aquí se desarrollaba una forma de vida que fuera inteligente y capaz de alcanzar un grado de avance tecnológico que le permitiera salir del planeta y además fuese tan civilizada como para emplear ese nivel tecnológico para el viaje interplanetario en vez de para la autodestrucción.

Por eso ahora hay científicos que abogan por la búsqueda de artefactos alienígenas en la Luna.

La lente más grande del Universo es del tamaño de una galaxia

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Ya tenemos un vencedor en esa competición fotográfica consistente en poner las lentes a comparar con las de los amigos de afición para comprobar quién la tiene más grande.

¿Recuerdas esa legión de fotógrafos en los campos de fútbol que parece que acechan al enemigo con lanzagranadas?. Aficionados. Existe una lente del tamaño de una galaxia. Hablamos de , lo que en Astronomía se conoce como lente gravitacional, un cúmulo de estrellas tan denso que es capaz de alterar el recorrido de la luz, deformándola a su paso.

Descubren que tenemos una "segunda luna"

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No estamos solos.

Y no estamos hablando de civilizaciones alienígenas que comparten el Universo con nosotros sino a que la Tierra no cuenta con un único satélite como hasta ahora creíamos.

Científicos de la Universidad de Cornell han detectado que pequeños asteroides son capturados ocasionalmente por la Tierra y nos acompañan durante breves periodos de tiempo ocupando una órbita y acompañando temporalmente a nuestra vieja y querida Luna.

Alianzas a precios astronómicos realizadas en oro del espacio

Un diamante será para siempre, pero al final todo el mundo tiene uno.

Si quieres distinguir tu amor y hacerlo exclusivo, único en el espacio, nada como utilizar oro espacial para sellar tu compromiso. Eso es lo que te ofrece SpaceWed, alianzas realizadas con oro que ha subido (y bajado) al espacio. El material más precioso del planeta sometido al viaje más extraordinario sigue pareciendo poco para expresar tus sentimientos hacia tu pareja, aunque salga a 12.000 € la pareja de anillos.

Este es el asteroide que pasará entre la Tierra y la Luna el 8 de noviembre

No tiene una pinta muy amenazadora porque la imagen en tonos de grises y tremendamente pixelizada corresponde con la fotografía que pudo captar en 2010 el telescopio de Monte Arecibo en Puerto Rico y no es de mucha calidad.

Pero se llama 2005 YU55, mide unos 400 metros de diámetro y pasará más cerca de la Tierra de lo que está la propia Luna el 8 de noviembre, dentro de apenas 6 días.

Espectacular explosión de origen desconocido en Urano

Algo ha explotado en Urano, y los científicos no saben la causa.

Urano es uno de los planetas más “aburridos” del sistema solar. Alejado y aburrido, como un primo que vive en el pueblo donde nunca pasa nada. Hasta que un día se produce una explosión, visible desde la Tierra mediante potentes telescopios, y cuya causa investigan los astrónomos, atraidos por la singularidad del planeta.

Detectan una lluvia de cometas similar a la que trajo agua y vida a la Tierra

Algo semejante a lo que pudo tener lugar en nuestro planeta hace millones de años puede estar sucediendo en el sistema estelar Eta Corvi, situado a 59 años luz de nosotros.

Allí se estaría produciendo una lluvia de cometas que podría estar aportando a los planetas de dicho sistema los componentes que según algunos científicos pudieron llegar de igual modo a nuestro planeta aportando sustancias que habrían permitido desarrollarse la vida y que existiese agua en la Tierra.

Descubren la mayor fuente de energía conocida en la Nebulosa del Cangrejo

La Nebulosa del Cangrejo es lo que queda de la explosión de una supernova, un fenómeno que fue observado y registrado para la posteridad por astrónomos chinos y árabes en el año 1.054 de nuestra era.

El Observatorio Fred Lawrence Whipple, en Tucson (Arizona) ha detectado en su interior una fuente de energía que supera de largo todo lo que señalan los actuales modelos teóricos de la Física. Se trata de una radiación de rayos gamma un millón de veces más potente que los rayos X y que sería cuatro veces superior a la máxima energía que hasta ahora se había detectado en el Universo. Y aún hay más.

ALMA, el observatorio de mil millones de dólares capaz de distinguir una pelota de golf a 15 kilómetros

ALMA es el acrónimo de Atacama Large Millimeter Array, que significa Gran Conjunto Mmilimétrico de Atacama, y es uno de los observatorios más potentes del mundo.

Situado en la planicie de Chajnantor en Chile a 5.000 metros sobre el nivel del mar, su emplazamiento resulta privilegiado por las condiciones climatológicas, ambientales y de alejamiento de posibles fuentes de interferencias, lo que permite a este interferómetro de 66 radiotelescopios de entre 12 y metros de diámetro una precisión capaz de distinguir una pelota de golf desde 15 kilómetros de altura. ALMA ha abierto sus ojos y te lo enseñamos en un vídeo tras el salto. Y aún hay más.